Innovation as a national priority / Inovasi Sebagai Keutamaan Nasional

Paris was transitioning from a bustling summer to a cooler autumn.In early September last year, just over a month after I took up the portfolio as Minister of Science, Technology and Innovation (MOSTI), I found myself at a spectacular medieval Gothic architecture.It was the headquarters of the Organisation for Economic Co-operation and Development (OECD) in the city that hosts the Eiffel Tower. I was invited there by Andrew Wyckoff, who is the Director of the OECD Directorate for Science, Technology and Innovation (DSTI). His team had been working on the “OECD Reviews of Innovation Policies: Malaysia 2016” since June 2014 and had wanted to share their findings with me.

I was most impressed by the professionalism and competence of his staff in managing the Review.

I met Wyckoff again during the Global Science Innovation Advisory Council meeting in New York later that month.

Being a GSIAC Council member, he was there to present the findings of the review to GSIAC members, including our Prime Minister who chaired the council meeting. The findings were well-received by the attendees.

Since then Malaysia has been developing impactful collaborative efforts with the OECD, especially through their Directorate of Science, Technology and Innovation.

The establishment of OECD dates back to 1948 after World War 2 and started out as Organisation for European Economic Cooperation (OEEC). European leaders agreed that long lasting peace would stem from co-operation and reconstruction among them.

Canada and the United States joined the OEEC members in establishing the OECD in 1961.

Originally an organisation for developed countries of North America and Europe, it further recruited other countries, beginning with Japan in 1964.

Together, the current 35 OECD member countries worldwide identify issues, discuss and analyse them, and recommend policies to resolve them. OECD’s impressive track record attracted emerging economies such as Brazil, India and the People’s Republic of China, Indonesia and South Africa to be its key partners.

The OECD thus play a significant role in addressing world economic challenges, as these countries from both the developed and the developing world that account for more than 80 per cent of world trade and investment convene regularly through the OECD.

The 250 committees, working groups and experts, and some 40 000 senior government officials from these countries meet each year to discuss areas tackled by the OECD Secretariat, such as economics, trade, science, employment, education and financial markets.

I had been invited to a couple of OECD Ministerial Conferences organized by its DSTI. The first was on Science, Technology and Innovation (STI) Policy hosted by Korea in Daejeon in October 2015; the second on the Digital Economy in Cancun, Mexico, in June this year.

These OECD Ministerial Conferences were great opportunities for me to interact with my fellow STI ministers from OECD countries and key partner countries. Under the broad framework of the priority issues of the OECD Ministerial Conferences in Korea and Mexico, I exchanged views and experiences with my counterparts and promoted possibilities of bilateral collaborations in STI between Malaysia and their countries.

These high-level conferences were also the perfect setting to get to know the top brass of OECD.

In Daejeon, I met OECD Secretary-General Mr. Ángel Gurría and learned that the OECD’s countries of interest to be recruited as members had been in Latin America, being Mexican himself. I congratulated him on his successful efforts, as Peru, Chile, Colombia and Costa Rica are in active negotiations to becoming OECD members.

The OECD Council now turns its attention to South East Asian countries as we are climbing the development ladder swiftly.

When we met again in Cancun, he reiterated that the OECD is interested to recruit Malaysia.

This is due to Malaysia having very close cooperation in several areas with the OECD.

First is through the Ministry of International Trade and Industry on trade and tax issues; with the Malaysian Productivity Council on enhancing human resources development in SMEs; with Ministry of Finance on economic assessment survey, and perhaps more commonly known, with Ministry of Education on Program of International Student Assessment (PISA).

More recently, on the request of our government represented by the Science Advisor to the Prime Minister, Prof. Tan Sri Dr Zakri Abdul Hamid, and the Malaysian Industry-Government Group for High Technology (MIGHT), the OECD DSTI carried out a review on our innovation policy, which was launched in Putrajaya two weeks ago.

As the prime implementer of the “OECD Reviews of Innovation Policies: Malaysia 2016”, last week MOSTI invited the principal author Mr. Gernot Hutschenreiter, to present the findings and recommendations to our Parliamentarians and MOSTI’s decision makers.

Mr. Gernot Hutchenreiter, who is the Head for Country Innovation Policy Reviews in the OECD, was in Malaysia to present the findings to MOSTI and parliamentarians.
The audience at parliament.

The key findings are:

• Malaysia is a great success story in Asia, having one of the most dynamic economies in South East Asia and succeeded in nearly eradicating poverty, from over 50 per cent in the 1960s to less than one per cent today.

We are ever closer to our 2020 goal.

• However, Malaysia faces a number of challenges. Productivity growth has slowed in recent years despite maintaining a resilient economy. Our comparative advantage of low labour costs has diminished as the country becomes more developed.

• We could seize immense opportunities by strengthening innovation and skills. This would allow local firms that are facing new competition to upgrade our value chain in the segment that supports higher domestic value added and higher wages.

Moving forward, the Ministry would take the following recommendations of the Review seriously, by tacking the “innovation imperative”:

• Strengthening the overall governance of the STI system by fostering strong collaboration with the large number of players, including but not limited to, other ministries, government agencies, higher education institutes and science advisors to state leaders.

• Fostering innovation in the business sector by raising business firms innovation capabilities and implement support measures to meet their needs.

· Enhancing the contribution of Higher Learning Institutes to research and innovation by emphasising the provision of high quality education and essential business skills while continue to strive for excellence in research.

• Enhancing the contribution of public research institutes by reviewing their missions, competences and governance.

• Strengthening human resources for STI by focusing on the implementation of our various blueprints.

Dato’ Seri Idris Jusoh, Minister of Higher Education, was also at the briefing for parliamentarians. 

We already have an excellent Malaysia Education Blueprint. To cope with industry demands MOSTI has also established the Malaysia Board of Technologists or MBOT, to recognise our technologists and technicians, as explained in my previous column.

In implementation of the recommendations, we hope that our good relationship with the OECD would enable MOSTI and Malaysia as a whole to leverage on their proven strengths as a House of Reforms and Best Practices, its adaptability to novel developments, its implementation guidelines and as one of the world’s largest and most trusted sources of statistical data and analysis.

With this review of our country’s innovation policy, it is my greatest hope that all the stakeholders would synchronise our efforts to embrace innovation as our national priority, for the country to achieve genuine transformation.

Group photo with Gernot and the Ministry’s staff after the presentation.

Inovasi Sebagai Keutamaan Nasional

Paris sedang beralih daripada musim panas yang sibuk kepada musim luruh yang lebih sejuk.

Pada awal September tahun lepas, hanya sebulan setelah saya menggalas portfolio sebagai Menteri Sains, Teknologi dan Inovasi, saya mendapati diri saya berada di dalam seni bina Gothik zaman pertengahan yang menakjubkan.

Seni bina itu merupakan bangunan ibu pejabat Pertubuhan Kerjasama dan Pembangunan Ekonomi (OECD) di bandar yang menjadi rumah kepada Menara Eiffel. Kunjungan saya ke sana adalah atas jemputan Andrew Wyckoff, Pengarah OECD untuk Lembaga Pengarah Sains, Teknologi dan Inovasi (DSTI). Pasukan beliau sedang mengusahakan “OECD Reviews on Innovation Policy: Malaysia 2016” (Laporan Kajian OECD tentang Dasar Inovasi: Malaysia 2016) sejak Jun 2014 dan ingin berkongsi dapatan mereka dengan saya.

Saya bertemu Wyckoff sekali lagi sewaktu mesyuarat Majlis Penasihat Sains dan Inovasi Global (GSIAC) di New York beberapa bulan tidak lama selepas itu.

Selaku ahli Majlis GSIAC, keberadaan beliau di sana adalah untuk membentangkan dapatan kajian ahli GSIAC, termasuk Perdana Menteri kita yang mempengerusikan mesyuarat majlis itu. Dapatan kajian itu diterima baik oleh para hadirin.

Sejak itu, Malaysia membangunkan usaha sama dengan OECD yang memberi impak, khususnya melalui Lembaga Pengarah Sains, Teknologi dan Inovasi mereka.

OECD ditubuhkan sejak 1948, iaitu selepas Perang Dunia Kedua dan bermula sebagai Pertubuhan Kerjasama Ekonomi Eropah (OEEC). Para pemimpin Eropah bersetuju bahawa keamanan yang berpanjangan berakar umbi daripada kerjasama dan penstrukturan semula dalam kalangan mereka.

Kanada dan Amerika Syarikat menjadi ahli OEEC dan mewujudkan OECD pada 1961.

Organisasi yang pada asalnya untuk negara maju di Amerika Utara dan Eropah ini, seterusnya merekrut negara-negara lain yang dimulai dengan Jepun pada 1964.

Kini, 35 negara di seluruh dunia yang menganggotai OECD bersama-sama mengenal pasti isu, membincangkan dan menganalisis isu tersebut, serta mencadangkan dasar untuk menyelesaikannya. Rekod prestasi OECD yang mengagumkan telah menarik perhatian negara ekonomi memuncul seperti Brazil, India, Republik Rakyat China, Indonesia dan Afrika Selatan untuk menjadi rakan utamanya.

Oleh itu, OECD memainkan peranan penting dalam mengemukakan cabaran ekonomi dunia. Hal ini demikian kerana negara maju dan negara membangun mencakupi lebih daripada 80 peratus perdagangan dan pelaburan dunia, dan masing-masing lazimnya bersidang menerusi OECD.

Saya telah dijemput menghadiri beberapa Persidangan Menteri-Menteri OECD yang dianjurkan oleh DSTI. Persidangan pertama berkaitan Dasar Sains, Teknologi dan Inovasi (STI) yang dianjurkan oleh Korea di Daejeon pada Oktober 2015; persidangan kedua tentang Ekonomi Digital di Cancun, Mexico pada Jun tahun ini.

Persidangan Menteri-menteri OECD merupakan peluang hebat untuk saya berinteraksi dengan rakan menteri STI dari negara OECD dan negara rakan utama. Sewaktu Persidangan Menteri-menteri OECD yang berlangsung di Korea dan Mexico, saya bertukar-tukar pandangan dan pengalaman dengan rakan sejawat sekitar rangka kerja isu utama yang luas. Saya turut mempromosikan kemungkinan kerjasama dua hala antara Malaysia dengan negara mereka.

Persidangan bertaraf tinggi ini juga merupakan perancangan sempurna untuk berkenalan dengan pegawai tertinggi OECD.

Di Daejeon, saya bertemu dengan Ketua Setiausaha OECD, iaitu Ángel Gurría dan mendapat tahu bahawa negara berkepentingan untuk direkrut sebagai ahli OECD ialah Amerika Latin, malah beliau sendiri berasal dari Mexico. Saya mengucapkan tahniah atas kejayaan usaha beliau, di samping Peru, Chile, Colombia dan Costa Rica yang sedang aktif dalam perundingan untuk menjadi anggota OECD.

Kini, Majlis OECD mengalih perhatiannya kepada negara di rantau Asia Tenggara disebabkan oleh kita sedang pantas mendaki anak tangga pembangunan.

Apabila kami bertemu sekali lagi di Cancun, beliau mengulangi bahawa OECD berminat untuk merekrut Malaysia.

Hal ini demikian kerana Malaysia mempunyai kerjasama yang sangat erat dalam beberapa bidang dengan OECD.

Pertama, kerjasama isu cukai dan perdagangan menerusi Kementerian Perdagangan Antarabangsa dan Industri; kerjasama mempertingkatkan pembangunan sumber manusia dalam PKS dengan Majlis Produktiviti Malaysia; kerjasama tinjauan taksiran ekonomi dengan Kementerian Kewangan, dan yang lebih popular ialah kerjasama dengan Kementerian Pendidikan untuk Program Penilaian Pelajar Antarabangsa (PISA).

Terbaru, berdasarkan permintaan kerajaan kita yang diwakili oleh Penasihat Sains kepada Perdana Menteri, iaitu Profesor Tan Sri Dr. Zakri Abdul Hamid, dan Kumpulan Industri Kerajaan untuk Teknologi Tinggi Malaysia (MIGHT), pihak DSTI OECD menjalankan kajian tentang dasar inovasi kita, yang juga dilancarkan di Putrajaya dua minggu lepas.

Sebagai pelaksana utama bagi “OECD Reviews on Innovation Policy: Malaysia 2016”, MOSTI pada minggu lepas menjemput pengarang utama, Gernot Hutschenreiter untuk membentangkan dapatan dan cadangan kepada pembuat keputusan MOSTI dan ahli Parlimen kita.

Dapatan utama ialah: Malaysia merupakan kisah kejayaan hebat di Asia, yang merupakan satu daripada ekonomi paling dinamik di Asia Tenggara dan berjaya apabila hampir-hampir membasmi kemiskinan, iaitu daripada 50 peratus pada 1960-an sehingga kurang daripada satu peratus pada hari ini.

Kita semakin hampir dengan wawasan 2020.

Walau bagaimanapun, Malaysia menghadapi beberapa cabaran. Pertumbuhan produktiviti menjadi perlahan dalam tahun-tahun kebelakangan ini walaupun daya tahan ekonomi negara kekal sama. Faedah bandingan untuk kos buruh yang rendah telah berkurangan apabila negara bertambah maju.

Kita boleh merebut peluang besar ini dengan memperkuatkan inovasi dan kemahiran. Langkah ini membolehkan firma tempatan yang berhadapan dengan persaingan baharu untuk menaik taraf rantaian nilai dalam segmen yang menyokong nilai tambah domestik dan gaji yang lebih tinggi.

Bergerak ke hadapan, Kementerian akan mengambil kira cadangan Kajian berikut secara serius, dengan menelusuri “imperatif inovasi”:

  • Memperkukuh tadbir urus menyeluruh sistem STI menerusi galakan kerjasama kukuh dengan sebilangan besar pihak berkenaan, termasuk tetapi tidak terhad kepada kementerian lain, agensi kerajaan, institusi pengajian tinggi dan penasihat sains kepada pemimpin kerajaan.
  • Menggalakkan inovasi dalam sektor perniagaan dengan meningkatkan keupayaan inovasi firma perniagaan dan melaksanakan langkah sokongan bagi memenuhi keperluan mereka.
  • Mempertingkatkan sumbangan Institusi Pengajian Tinggi dalam penyelidikan dan inovasi menerusi penekanan terhadap pembekalan pendidikan berkualiti tinggi dan kemahiran penting dalam perniagaan, di samping terus berusaha untuk kecemerlangan dalam penyelidikan.
  • Mempertingkatkan sumbangan institusi penyelidikan awam dengan menyemak misi, kecekapan dan tadbir urusnya.
  • Memperkukuhkan sumber manusia untuk STI dengan memfokuskan pelaksanaan pelbagai rangka tindakan.

Kita sudah pun mempunyai Pelan Pembangunan Pendidikan Malaysia yang hebat. Bagi memenuhi tuntutan industri, MOSTI juga telah menubuhkan Lembaga Teknologis Malaysia (MBOT) untuk mengiktiraf juruteknologi dan juruteknik kita, seperti yang dijelaskan dalam artikel saya sebelum ini.

Dalam pelaksanaan cadangan itu, kita berharap agar hubungan baik dengan OECD akan membolehkan MOSTI dan Malaysia secara keseluruhannya memanfaatkan kekuatannya yang telah terbukti sebagai sebuah Rumah Pembaharuan dan Amalan Terbaik, kebolehsesuaiannya dengan pembangunan baharu, pelaksanaan garis panduannya, malah sebagai satu daripada sumber data statistik dan analisis yang paling dipercayai serta terbesar di dunia.

Menerusi kajian semula dasar inovasi negara kita, adalah menjadi harapan terbesar saya agar semua pihak berkepentingan akan seiring sejalan dalam usaha mendukung inovasi sebagai keutamaan nasional, agar negara kita mencapai transformasi dalam erti kata sebenar.


Making the Bioeconomy Inclusive / Mewujudkan Keterangkuman dalam Bioekonomi

Last week, I had the privilege of meeting with Noble Peace Laureate, Professor Muhammad Yunus who revolutionised banking for the poor through Grameen Bank that he founded in his home country Bangladesh.

We were attending the three-day Pangkor International Development Dialogue 2016 in Ipoh to deliver the keynote addresses, hence I managed to sit down and exchange views with this humble man.

Although I was meeting him for the first time his down-to-earth personality made me feel like I have known him for so many years.

We talked for just over 30 minutes at a small meeting room in the event venue, Casuarina@Meru but that brief meeting deeply inspired me.

Prof Yunus pioneered the concept of micro-financing and micro-crediting – a form of banking service to grant the underprivileged access to quality banking services.

This idea grew from his observation and concern for the poor, and he believed that to help alleviate them from poverty, they have to be empowered with financial principles and be granted small loans.

As conventional banks did not cater to their needs, Prof. Yunus founded Grameen Bank in 1967 to research on how a new system could provide banking services to the marginalised, which we would later come to recognise this new funding mechanism as microfinancing.

This model had since benefited millions of people not only in Bangladesh but other countries, and had inspired over a hundred developing countries to follow suit. Closer to home, the micro-credit programme implemented by Amanah Ikhtiar Malaysia (AIM) is in fact a mirror of Prof Yunus’ model.

Since its establishment in 1987, Amanah Ikhtiar has given out loans of more than RM15 billion to over 382,178 borrowers with 72, 246 of them going to Sabahans – the most compared to any other states in Malaysia.

Prof Yunus and Grameen Bank were rightfully awarded the Nobel Peace Prize for 2006 for their work in “creating economic and social development from below.”

Prof Muhammad Yunus.jpgWith Prof. Muhammad Yunus at the Pangkor International Development Dialogue 2016.

During the meeting, I expressed that I too, believe in a “People’s Economy”, as supported by the government and laid out in the Eleventh Malaysia Plan, where we empower the people and place emphasis on societal development through various specific programmes.

The Bioeconomy Community Development Programme (BCDP) is one such programmes that promote inclusiveness in the economy.

It is an initiative of Bioeconomy Corporation, an agency under the purview of the Ministry of Science, Technology and Innovation (MOSTI), and by being inclusive; it leads to growth and wealth that can be distributed in a socially and economically equitable manner.

It was a mandate given by the Prime Minister Dato’ Sri Najib Tun Razak himself as announced in Budget 2014 where the Government would implement the BCDP and under the programme, idle lands would be developed through the application of biotechnology as well as for contract farming to increase the value-added of the agro-based industry and income of farmers.

Projects from the BCDP could also elevate the household income of the lowest 40 per cent group (B40) and help them develop bio-agropreneurial skills.

In line with a people-centric economy, BCDP was designed to enlist rural farmers and the farming community to supply raw materials to biotechnology companies to create novel, innovative and high value-added bio-based products.

The BCDP is not a new concept of getting people to venture into farming, but the partnership between farmers and BioNexus status companies, a special status awarded to qualified international and Malaysian biotechnology companies that entitles them to certain support, is a unique one.

Farmers and their cooperatives or associations would leverage on funds from BCDP for trainings and essential farming purchases.

The involvement of anchor BioNexus status companies would allow for a buy-back guarantee arrangement with farmers, and informing them on what crops to grow, and their pricings in the market.

Simultaneously, these anchor companies would have a consistent supply of raw materials for the downstream development of bio-based products.


Mechanism of BCDP.
Source: Bioeconomy Corporation

This concept of cooperatives meanwhile, is not hard to digest. The cooperatives in BCDP are commercial organisations owned by farmers to collectively sell their farm produce. It allows growers to accomplish collective functions they could not achieve on their own.

Such collaborations with other producers empower them in the marketplace where large agribusiness, clients of their produce, usually have the last say.

Producers would now have stronger negotiation power over their sales as they bypass one or more middlemen, subsequently raising their incomes.

Another hallmark of the BCDP is the application of bio-based technologies, a distinct advantage over conventional contract farming.

The adoption of bio-based technologies, tools and other high-tech farming technologies in current agricultural practices would enable farmers to improve their yields, standards and productivity.

As a result, BCDP projects can be executed more efficiently compared to conventional farming as less time is needed in managing the crops.

From an economic perspective, the programme is deemed to contribute to an additional income of RM4,500 per month per farmer. To date the BCDP has directly impacted 747 farmers and indirectly 3,586 people.

For the private sector, the BCDP programme is expected to increase the incomes of BioNexus status companies and BTP Trigger Projects to an average of RM 4.5 million per year per company, through the sustainable supply of raw materials by these farmers and reduce import substitution with savings up to RM 0.45 million per year per company.

Synergy is the key to cost-saving in BCDP. BCDP is part of the National Blue Ocean Strategy (NBOS) initiative, as it applies the NBOS principles of “high-impact, low cost, rapid execution”. Through collaboration with the public and private sector, BCDP projects are carried out at minimal cost.

The bee farming project in Kuala Linggi for example, is implemented with collaboration with MARDI Research Station.

The minimal cost enables Persatuan Penternak Madu Lebah Komersial Kuala Linggi to maximise its profit while leveraging on the abundance of food source for bees from the Acacia and Melaleuca trees located at the project site.

The involvement of BioNexus status companies and Biotechnology Transformation Programme (BTP) Trigger Projects also greatly reduce other operational costs such as for land clearing, procurement of equipment and training fees.

In Sabah, BCDP could certainly capitalise on the state’s abundant natural resources to produce value-added food and specialty products based on botanicals, aquatic plants and fauna.

Some BCDP projects that are in the pipeline in Sabah include seed production and bee farming in Kimanis, and shrimp aquaculture in Pitas.

A notable is the expansion of the Shiitake mushroom production facility by Koperasi Pembangunan Desa via Agrodesa Sdn Bhd.

The BCDP essentially reflects a model of inclusiveness and sustainability, even in the midst of an agricultural transformation and in the new economy.

It opens up a new avenue for wealth generation by elevate the socio-economic status of the rural communities.

I certainly hope that the success of these pilot projects in Sabah could encourage more participation in the BCDP.

This article was also published in the Daily Express Sabah on Sunday 11th September 2016.

Mewujudkan Keterangkuman dalam Bioekonomi

Pada minggu lalu, saya berasa bertuah kerana berpeluang menemui Pemenang Hadiah Nobel Keamanan, Profesor Muhammad Yunus yang telah merevolusikan sistem perbankan untuk golongan miskin melalui Grameen Bank yang ditubuhkan oleh beliau di negara kelahirannya, Bangladesh.

Kami dijemput menghadiri Dialog Pembangunan Antarabangsa Pangkor 2016 selama tiga hari di Ipoh untuk menyampaikan ucapan dasar. Saya berpeluang duduk bersama-sama tokoh yang suka merendah diri ini untuk bertukar-tukar pandangan.

Kami hanya dapat berbicara kira-kira 30 minit di dalam sebuah bilik mesyuarat kecil yang bertempat di Casuarina@Meru. Meskipun singkat, namun pertemuan itu memberikan inspirasi yang mendalam kepada diri saya.

Profesor Muhammad Yunus merintis konsep mikropembiayaan dan mikrokredit, iaitu suatu bentuk perkhidmatan perbankan yang membolehkan golongan tidak mampu mendapatkan khidmat perbankan yang berkualiti.

Idea baharu ini tercetus daripada pemerhatian dan keprihatinan beliau terhadap nasib golongan miskin. Beliau percaya bahawa untuk mengeluarkan mereka dari kancah kemiskinan, mereka harus diperkasakan dengan prinsip kewangan dan diberikan pinjaman kecil.

Memandangkan bank konvensional tidak dapat membantu mereka dalam hal ini, maka beliau menubuhkan Grameen Bank pada 1967 untuk mengkaji pelaksanaan sistem baharu yang dapat memberikan perkhidmatan perbankan kepada golongan terpinggir. Kaedah pendanaan ini kemudiannya dikenali sebagai mikropembiayaan.

Kaedah baharu ini telah memberikan manfaat kepada berjuta-juta orang, bukan sahaja di Bangladesh, tetapi juga di negara lain. Kaedah ini turut dicontohi oleh lebih seratus negara membangun. Di Malaysia, program mikrokredit yang dilaksanakan oleh Amanah Ikhtiar Malaysia sebenarnya mengikut kaedah beliau.

Sejak ditubuhkan pada 1987, Amanah Ikhtiar telah memberikan pinjaman bernilai lebih RM15 bilion kepada lebih 382,178 peminjam. Seramai 72,246 daripada peminjam ini adalah dari Sabah, bilangan paling ramai berbanding dengan negeri-negeri lain di Malaysia.

Sewajarnyalah Profesor Muhammad Yunus bersama Grameen Bank dianugerahi Hadiah Nobel Keamanan bagi 2016 atas sumbangan “mencetuskan pembangunan ekonomi dan sosial dari bawah.”

Dalam pertemuan itu, saya turut menyuarakan keyakinan saya terhadap “Ekonomi Rakyat,” seperti yang didukung oleh kerajaan dan dibentangkan dalam Rancangan Malaysia Kesebelas yang memperkasakan rakyat dan menekankan pembangunan masyarakat melalui pelbagai program khas.

Program Pembangunan Komuniti Bioekonomi (BCDP), sebuah inisiatif Bioconomy Corporation, adalah antara program seumpama ini yang memacu keterangkuman dalam ekonomi.

Dengan adanya keterangkuman, program ini membawa kepada pertumbuhan dan kekayaan yang dapat diagihkan secara saksama dari segi sosial dan ekonomi.

Seperti yang diumumkan dalam Belanjawan 2014, Perdana Menteri Dato’ Sri Najib Tun Razak sendiri memberikan mandat kepada program ini untuk dilaksanakan oleh kerajaan. Melalui program ini, tanah-tanah terbiar akan dibangunkan dengan menggunakan bioteknologi. Program ini juga melibatkan perladangan kontrak. Semuanya adalah untuk meningkatkan nilai tambah industri berasaskan pertanian dan pendapatan pekebun.

Projek-projek daripada BCDP juga mampu meningkatkan pendapatan isi rumah bagi kumpulan 40 peratus terendah (B40) dan membantu mereka membangunkan kemahiran keusahawanan dalam biopertanian.

Selaras dengan dasar ekonomi yang berteraskan rakyat, BCDP diwujudkan untuk menarik penyertaan pekebun luar bandar dan komuniti perladangan untuk membekalkan bahan mentah kepada syarikat bioteknologi, justeru bioproduk yang inovatif dan mempunyai nilai tambah yang tinggi dapat dihasilkan.

BCDP bukanlah sebuah konsep baharu yang menarik penyertaan rakyat dalam bidang perladangan. Program ini yang merupakan perkongsian antara pekebun dengan syarikat berstatus BioNexus, iaitu status istimewa yang diberikan kepada syarikat bioteknologi Malaysia dan antarabangsa yang layak diberikan sokongan tertentu, adalah unik.

Pekebun dan koperasi atau persatuan mereka akan dibantu dengan dana daripada BCDP untuk tujuan latihan dan pembelian keperluan asas perladangan.

Penglibatan syarikat berstatus BioNexus ini memberikan jaminan beli balik kepada pekebun selain memaklumkan mereka tentang jenis tanaman yang perlu ditanam dan harganya di pasaran.

Dengan cara ini juga, bekalan bahan mentah untuk pembangunan hiliran produk biopertanian syarikat ini terjamin.

Sementara itu, konsep koperasi dalam program ini tidak sukar untuk difahami. Koperasi dalam BCDP merupakan organisasi komersial milik pekebun untuk menjual hasil pertanian mereka secara kolektif. Fungsi kolektif tentunya tidak dapat dicapai jika mereka bertindak secara bersendirian.

Usaha sama sedemikian dengan pekebun lain akan memperkasakan mereka dalam pasaran yang biasanya ditentukan oleh syarikat besar yang membeli hasil pertanian mereka.

Pekebun kini mempunyai kuasa rundingan yang lebih kuat terhadap jualan mereka kerana orang tengah tidak lagi dapat memainkan peranan, justeru pendapatan pekebun akan meningkat.

Satu lagi ciri istimewa BCDP ialah penggunaan teknologi berasaskan bio yang ternyata memberikan kelebihan besar berbanding dengan perladangan kontrak konvensional.

Penggunaan peralatan dan teknologi berasaskan bio serta teknologi perladangan berteknologi tinggi yang lain dalam amalan pertanian semasa akan membolehkan pekebun menambah baik hasil, standard dan produktiviti mereka.

Kesannya, projek BCDP dapat dilaksanakan dengan lebih cekap berbanding dengan perladangan konvensional kerana masa untuk mengurus tanaman dapat dijimatkan.

Dari sudut ekonomi, program ini dilihat menyumbangkan pendapatan tambahan sebanyak RM4,500 sebulan bagi setiap pekebun. Sehingga kini, BCDP telah memberikan manfaat secara langsung kepada 747 pekebun dan manfaat secara tidak langsung kepada 3,586 orang.

Bagi sektor swasta pula, program BCDP dijangka melonjakkan pendapatan syarikat berstatus BioNexus dan Projek Pencetus BTP (BTP Trigger Projects) kepada purata RM4.5 juta setahun bagi setiap syarikat, menerusi pembekalan bahan mentah yang mampan daripada pekebun ini dan mengurangkan penggantian import dengan penjimatan sehingga RM0.45 juta setahun bagi setiap syarikat.

Sinergi ialah kunci kepada penjimatan kos dalam BCDP. BCDP adalah sebahagian daripada inisiatif Strategi Lautan Biru Kebangsaan (NBOS), kerana program ini menerapkan prinsip NBOS, iaitu “impak tinggi, kos rendah, pelaksanaan pantas.” Menerusi usaha sama dengan sektor awam dan swasta, projek BCDP dijalankan dengan kos yang minimum.

Projek ternakan lebah di Kuala Linggi misalnya, dijalankan dengan kerjasama Stesen Penyelidikan MARDI.

Dengan kos yang minimum ini, Persatuan Penternak Madu Lebah Komersial Kuala Linggi dapat memaksimumkan keuntungan selain memanfaatkan sumber makanan yang banyak untuk lebah yang datang daripada pokok Akasia dan Melaleuka yang tumbuh di tapak projek.

Penglibatan syarikat berstatus BioNexus dan Projek Pencetus Program Transformasi Bioteknologi (BTP) turut mengurangkan dengan banyaknya kos operasi yang lain, seperti kerja pemugaran tanah, pembelian peralatan dan yuran latihan.

Di Sabah, BCDP tentulah dapat memanfaatkan sumber asli negeri itu yang sememangnya kaya untuk menghasilkan makanan nilai tambah dan produk khas berasaskan botani, tumbuhan akuatik dan fauna.

Di Sabah, antara projek BCDP yang akan dilaksanakan ialah pengeluaran biji benih dan penternakan lebah di Kimanis, dan akuakultur udang di Pitas.

Satu usaha yang wajar disebut di sini ialah peluasan premis pengeluaran cendawan Shiitake oleh Koperasi Pembangunan Desa melalui Agrodesa Sdn Bhd.

BCDP benar-benar mencerminkan sebuah model keterangkuman dan kemampanan walaupun berada di tengah-tengah transformasi pertanian dan ekonomi baharu.

Program ini ternyata membuka jalan baharu ke arah menjanakan kekayaan dengan mengangkat status sosioekonomi masyarakat luar bandar.

Saya benar-benar berharap bahawa kejayaan projek rintis di Sabah ini akan menggalakkan lebih banyak penyertaan dalam BCDP.