Cryptography: Guardians of Our Digital World / Kriptografi: Penjaga Dunia Digital Kita

Jump to the Malay version

End of last month, I had the opportunity to officiate at the Fifth International Cryptology and Information Security Conference here in Kota Kinabalu City that saw Sabah playing host to the international cryptology fraternity where delegates shared and learnt about the latest industrial development in cryptology.

Prior to that event, cryptology was alien to me and after getting the briefing from top officers of Cybersecurity Malaysia, an agency under MOSTI did I managed to grasp hold the concept.

Encryption is the process of encoding messages or information in such a way that only authorised parties can read it.

Without encryption, secure transfer protocols would not exist and this may result in hundreds of millions of online consumers’ financial, health, and personal information exposed to eavesdropping and theft.

Whilst cryptology is a method that enables the transmission of messages in complete secrecy and security.

But this is not something new since the technique to encode sensitive information to prevent enemy or unauthorised access dates back to as early as the ancient Greek.

By today’s standard those were fairly simply codes as encryption has since become more complex.

During World War Two, the Allied forces’ ability to break the codes of enemy encrypted messages was key to its success.

Perhaps the most important codebreaking event of the war was the successful decryption by the Allies of the German “Enigma” Chiper, which allowed important parts of German radio traffic on critical networks to be read by the Allies.

It was by no means an easy task as it took a team of brilliant engineers, mathematicians and scientists to crack the intercepted encrypted messages.

This brought my attention to the significance of cryptography in spurring the digital economy. Nations of the world are facing a common challenge — to safeguard confidential, sensitive data from savvy cyber-criminals and malicious insiders.

Cryptography: Dangers of Living without It In today’s fast developing digital economy, there are ever-present risks of theft, leaks and damage to the wealth of valuable digital data that is being transmitted or stored.

Eliminating threats is almost impossible. Digital information must therefore be protected and this is achievable only through encryption technology.

Cryptography offers confidentiality and user authentication to prevent theft or tampering of data integrity.

We are already applying cryptography for a secure internet communication using https, ATM cards and e-commerce including online banking and payment.

An emerging Digital Economy invention which is premised on cryptography is Bitcoin -the crypto-currency of the digital world.

Invented in 2008, Bitcoin is at its core a cryptographic protocol. The protocol creates unique pieces of digital property that can be transferred from one person to another. Each Bitcoin is defined by a public address and a private key, each a unique digital fingerprint.

Bitcoin exchanges however are often the target of hackers. Over the course of the years, vast sums of money have fallen into the wrong hands, most of which attributed to a lack in security.

One such example is the prominent Japan-based Bitcoin exchange company Mt. Gox which collapsed partly due to massive hacking.

Therefore, security is the critical in Bitcoin — without proper security measures in place, digital wealth could get stolen or vanish. Bitcoin Core developers enable a feature inside the Bitcoin client that lets one encrypt the wallet by protecting it with a passphrase.

The introduction of Whatsapp that provides a platform for users of smartphones regardless of its operating system to communicate with each other through an instant messaging application have resulted in millions of information being exchanged in cyber space.

As of February 2016, WhatsApp has over 1 billion users globally. In the wake of mounting threats posed by hackers and cyber criminals, WhatsApp has introduced end-to-end encryption features in its latest version of the app.

With this method, messages are scrambled as they leave the sender’s device and can only be decrypted by the recipient’s device. It renders messages unreadable if they are intercepted by criminals or even law enforcement authorities.

But even with encryption, there still remain real risks especially from malicious insiders or systems infected by malware.

These could very much disrupt businesses and even national security. In the corporate sector, stolen sensitive financial data, intellectual property and confidential customer information can lead to competitive loss, brand damage or even lawsuits from clients.

Cyber Security Malaysia’s Key Role To deal with these serious threats and challenges in the area of cryptography in Malaysia, CyberSecurity Malaysia has taken on a critical role to safeguard the country’s digital economy and digital communication.

It focuses on research and development, coordination and publicity and education and training.

The Cryptography Development Department in CyberSecurity Malaysia conducts research and development in various aspects of cryptography and related fields such as cryptographic algorithm, key management, cryptanalysis and applied cryptography including cryptography module evaluation and cryptography algorithm conformance test.

Just last month, CyberSecurity Malaysia launched a new CSM Randomness Testing Tool (CRTT) that evaluates randomness properties used for cryptography purpose.

The Strategic Policy Research produces high quality research and policy papers in information security which has been used as source of reference for various stakeholders to make well-informed decisions.

In view of the importance of cryptography in national cyber security, National Cryptography Policy or Dasar Kriptografi Negara was established under the purview of National Security Council.

National Cryptography Policy which is part of the National Cyber Security Policy (NCSP) sets out strategic approach on the use of cryptography, production of cryptography products and research and development to protect the government and its agencies.

It has seven strategic thrusts that focus on the aspect of competency and self-reliant in cryptography towards ensuring the protection of national security, citizens’ privacy and safety; and making cryptography industry as a contributor to the nation’s wealth creation.

To educate the public about cryptography and the need to protect digital information, CyberSecurity Malaysia continues to publicise the importance of encrypting digital data to all major industry sectors across the country including co-organising a number of events with public universities.

CyberSecurity Malaysia has also developed a nationwide programme with the Ministry of Education (MOE) known as CyberSAFE in Schools to inculcate cyber security and Internet safety culture among students in Malaysia.

One of its activities is the annual National ICT Security Discourse (NICTSeD), a national-level debate competitionbetween schools to encourage students to apply creative and critical thinking on Internet-related security issues.

Shortage of skilled cryptographers in Malaysia In a world of ever-present cyber-attacks, Malaysia, however seriously need more cyber security experts to help build a resilient and robust cryptography solution.

Cryptography must be home-grown and we must avoid using foreign products and technology.

The 11th Malaysia Plan emphasises the need for the country to acquire its own capabilities in cryptography to protect online information, hence reducing reliance on foreign solutions.

As such, CyberSecurity Malaysia continues to encourage more local undergraduates to consider taking up the profession of cryptology.

Cryptology is now emerging as a major academic subject involving a multidisciplinary approach that includes mathematics, statistics, engineering and computer science.

Among the training courses offered by CyberSecurity Malaysia include Data Encryption, Introduction to Cryptography, and Cryptography for Information Security Professionals.

Incidentally, cryptology became particularly popular following the publication of Dan Brown’s novel The Da Vinci Code and later released as a movie.

As education institutions including universities begin to engage in cryptology research, they will require a large number of cryptographers and cryptanalyst. Already, there is a high demand for qualified cryptologists in government agencies and the corporate sector following the wide use of Internet and e-commerce.

To seize the opportunities of digitalisation for economic growth and societal well-being, we have to reinforce end users’ trust in the Internet.

Now more than ever, the health of the Internet ecosystem depends on the proliferation of strong encryptions.

We must therefore encourage more Malaysian organisations to embrace the practice of encrypting its digital data and raise our cryptography technology to world standards to further enhance cyber security in this country.

Malaysia will then certainly emerge as a vibrant and trusted hub in the global digital economy.


Kriptografi: Penjaga Dunia Digital Kita

Pada lewat Mei lalu, saya mempengerusikan Persidangan Kriptologi dan Keselamatan Maklumat Antarabangsa Ke-5 di Bandar Raya Kota Kinabalu, yang menyaksikan Sabah menjadi tuan rumah kepada warga kriptologi antarabangsa dengan para delegasi berkongsi dan mengikuti perkembangan terbaharu industri dalam bidang kriptologi.

Sebelum persidangan itu, kriptologi begitu asing bagi saya. Selepas diberi taklimat oleh para pegawai CyberSecurity Malaysia, iaitu sebuah agensi di bawah MOSTI yang menganjurkan persidangan tersebut, barulah saya dapat memahami konsepnya.

Kita perlu terlebih dahulu memahami konsep penyulitan (encryption). Penyulitan ialah proses pengekodan mesej atau maklumat dengan begitu rupa supaya hanya pihak yang mendapat kebenaran dapat membacanya.

Tanpa penyulitan, protokol pemindahan yang selamat tidak akan wujud dan ini boleh menyebabkan maklumat kewangan, kesihatan dan peribadi milik ratusan juta pengguna Internet terdedah kepada bahaya dipintas dan dicuri.

Kriptologi ialah kaedah yang membolehkan penghantaran mesej dilakukan dengan penuh rahsia dan selamat.

Bagaimanapun, bidang ini bukan sesuatu yang baharu kerana teknik untuk mengekod maklumat sensitif bagi mencegah akses kepada musuh atau pihak yang tidak mendapat kebenaran telah wujud seawal zaman Yunani purba.

Teknik zaman itu hanyalah kod mudah yang melambangkan huruf biasa. Penyulitan sudah menjadi lebih rumit sejak itu.

Semasa Perang Dunia Kedua, keupayaan tentera Pihak Berikat untuk memecahkan kod yang terkandung dalam mesej sulit musuh menjadi kunci kemenangan mereka.

Barangkali peristiwa pemecahan kod paling penting semasa perang tersebut ialah kejayaan Pihak Berikat menyahsulitkan Tulisan Rahsia “Enigma” Jerman sehingga membolehkan beberapa bahagian penting perhubungan radio Jerman di rangkaian kritikal dibaca oleh Pihak Berikat.

Tugas itu bukanlah mudah kerana sepasukan jurutera, pakar matematik dan ahli sains pintar diperlukan untuk mentafsirkan mesej sulit yang dipintas.

Perkara ini menarik perhatian saya kepada pentingnya kriptografi dalam memacu ekonomi digital. Negara di seluruh dunia menghadapi cabaran yang sama, untuk melindungi data rahsia dan sensitif daripada penjenayah siber yang licik dan orang dalam yang berniat jahat.

Kriptografi: Bahaya Kehidupan Tanpanya

Dalam ekonomi digital yang berkembang pesat pada masa kini, kita sentiasa menghadapi risiko berlakunya kecurian, kebocoran dan kerosakan kepada begitu banyak data digital berharga yang dihantar atau disimpan.

Menghapuskan ancaman hampir mustahil. Oleh sebab itu maklumat digital perlu dilindungi dan perlindungan ini boleh dicapai hanya menerusi teknologi penyulitan.

Kriptografi membolehkan kerahsiaan dan pengesahan pengguna bagi mencegah kecurian atau pencemaran integriti data.

Kita sudah pun menggunakan kriptografi untuk komunikasi Internet yang selamat dengan menggunakan https, untuk kad ATM dan e-dagang seperti perbankan Internet dan pembayaran menerusi Internet.

Satu ciptaan Ekonomi Digital yang memuncul dan berlandaskan kriptografi ialah Bitcoin, iaitu mata wang kriptografi di dunia digital.

Dicipta pada 2008, Bitcoin berteraskan protokol kriptografi. Protokol ini mewujudkan bahagian harta digital yang unik dan boleh dipindahkan daripada seseorang kepada orang lain. Setiap Bitcoin ditentukan oleh satu alamat awam dan satu kunci persendirian, setiap satunya merupakan cap jari digital yang unik.

Namun begitu, pertukaran Bitcoin sering menjadi sasaran penggodam. Sejak beberapa tahun lalu, sejumlah besar wang telah jatuh ke tangan pihak tidak bertanggungjawab, kebanyakannya dianggap berpunca daripada kelemahan langkah keselamatan.

Satu kes seumpama itu ialah syarikat pertukaran Bitcoin terkemuka yang berpangkalan di Jepun, Mt. Gox yang runtuh sebahagiannya disebabkan penggodaman besar-besaran.

Oleh yang demikian, keselamatan sangat penting bagi Bitcoin, kerana tanpa langkah keselamatan sewajarnya, kekayaan digital boleh dicuri atau “lesap”. Kini ada ciri dalam Bitcoin yang membolehkan pengguna menyulitkan dompet dengan melindunginya dengan ungkapan laluan.

Satu lagi platform yang lebih biasa kita gunakan ialah WhatsApp.

Sehingga Februari 2016, WhatsApp mempunyai lebih daripada satu bilion pengguna di seluruh dunia. Ekoran ancaman makin meningkat daripada penggodam dan penjenayah siber lain, WhatsApp telah memperkenalkan penyulitan hujung ke hujung dalam versi terbaharu aplikasi itu.

Dengan kaedah ini, mesej dicampuradukkan ketika meninggalkan peranti pengirim dan hanya dapat dinyahsulitkan oleh peranti penerima. Ini menjadikan mesej tidak dapat dibaca sekiranya dipintas oleh penjenayah atau malahan pihak berkuasa undang-undang.

Namun begitu dengan penyulitan pun, masih wujud risiko besar terutamanya daripada orang dalam yang berniat jahat atau sistem yang dijangkiti perisian hasad (malware).

Ancaman tersebut boleh menggendalakan perniagaan dan malah menjejaskan keselamatan negara. Dalam sektor korporat, kecurian data kewangan sensitif, harta intelek dan maklumat sulit pelanggan boleh mengakibatkan kehilangan daya saing, kerosakan jenama, bahkan tindakan undang-undang daripada pelanggan.

Peranan Utama CyberSecurity Malaysia

Bagi menangani ancaman dan cabaran serius dalam bidang kriptografi di Malaysia, CyberSecurity Malaysia memainkan peranan kritikal untuk melindungi ekonomi digital dan komunikasi digital di negara ini.

Agensi itu memberi fokus terhadap penyelidikan dan pembangunan, penyelarasan dan publisiti serta pendidikan dan latihan.

Jabatan Pembangunan Kriptografi di CyberSecurity Malaysia menjalankan penyelidikan dan pembangunan dalam pelbagai aspek kriptografi dan bidang berkaitan seperti algoritma kriptografi, pengurusan kunci, kriptanalisis dan kriptografi gunaan termasuk penilaian modul kriptografi dan ujian pematuhan algoritma kriptografi.

Memandangkan pentingnya kriptografi dalam keselamatan siber negara, Dasar Kriptografi Negara diadakan di bawah bidang kuasa Majlis Keselamatan Negara.

Dasar Kriptografi Negara yang merupakan sebahagian Dasar Keselamatan Siber Negara (NCSP) membentangkan pendekatan strategik terhadap penggunaan kriptografi, pengeluaran produk kriptografi serta penyelidikan dan pembangunan untuk melindungi kerajaan dan agensinya.

Dasar itu mengandungi tujuh teras strategik yang tertumpu pada aspek kecekapan dan kebergantungan pada diri sendiri dalam kriptografi ke arah memastikan perlindungan keselamatan negara, privasi dan keselamatan rakyat; dan menjadikan industri kriptografi sebagai penyumbang kepada penjanaan kekayaan negara.

Bagi mendidik orang ramai tentang kriptografi dan keperluan untuk melindungi maklumat digital, CyberSecurity Malaysia terus memberi publisiti tentang pentingnya penyulitan data digital kepada semua sektor industri utama di seluruh negara termasuk menganjurkan beberapa acara bersama dengan universiti awam.

CyberSecurity Malaysia juga membangunkan program di seluruh negara dengan kerjasama Kementerian Pendidikan, dikenal sebagai CyberSAFE in Schools untuk menyemai budaya keselamatan siber dan Internet dalam kalangan pelajar di Malaysia.

Antara aktiviti program itu ialah Wacana Keselamatan ICT Kebangsaan (NICTSeD), iaitu pertandingan debat peringkat kebangsaan yang diadakan setiap tahun antara sekolah untuk menggalakkan pelajar menggunakan pemikiran kreatif dan kritis tentang isu keselamatan berkaitan Internet.

Kekurangan ahli kriptografi mahir di Malaysia

Di dunia yang sentiasa diancam serangan siber, Malaysia amat memerlukan lebih banyak pakar keselamatan siber untuk membantu membina sistem kriptografi yang berdaya tahan dan kukuh.

Kriptografi perlu dibangunkan oleh tenaga tempatan dan kita perlu mengelak daripada menggunakan produk dan teknologi asing.

Rancangan Malaysia Kesebelas menekankan keperluan untuk negara memperoleh keupayaan sendiri dalam kriptografi bagi melindungi maklumat dalam talian, dengan itu mengurangkan kebergantungan pada penyelesaian asing.

CyberSecurity Malaysia terus menggalakkan lebih ramai mahasiswa dan mahasiswi tempatan supaya mempertimbangkan kriptologi sebagai profesion mereka.

Kriptologi kini sedang muncul sebagai subjek akademik utama yang melibatkan pendekatan berbilang disiplin yang termasuk matematik, statistik, kejuruteraan dan sains komputer.

Antara kursus latihan yang ditawarkan oleh CyberSecurity Malaysia termasuk Penyulitan Data, Pengenalan kepada Kriptografi, dan Kriptografi untuk Golongan Profesional Keselamatan Maklumat.

Secara kebetulan, kriptologi menjadi begitu popular berikutan penerbitan novel Dan Brown, The Da Vinci Code yang kemudiannya difilemkan.

Apabila institusi pendidikan termasuk universiti mula terlibat dalam penyelidikan kriptologi, mereka akan memerlukan sejumlah besar ahli kriptologi dan pakar kriptanalisis.

Kini permintaan tinggi sudah pun wujud untuk ahli kriptologi dalam agensi kerajaan dan sektor korporat berikutan penggunaan Internet dan e-dagang yang meluas.

Bagi merebut peluang pendigitalan untuk mencapai pertumbuhan ekonomi dan kesejahteraan masyarakat, kita perlu mengukuhkan kepercayaan pengguna akhir terhadap Internet.

Kini kesihatan ekosistem Internet semakin banyak bergantung pada percambahan penyulitan kukuh.

Oleh sebab itu, kita perlu menggalakkan lebih banyak organisasi Malaysia supaya mendukung amalan penyulitan data digital masing-masing dan meningkatkan teknologi kriptografi kita kepada taraf dunia bagi mengukuhkan lagi keselamatan siber di negara ini.

Dengan itu Malaysia pasti akan muncul sebagai hab yang aktif dan dipercayai dalam ekonomi digital dunia.

Official trip to Mexico: OECD Ministerial Meeting on Digital Economy

The OECD Ministerial Meeting on Digital Economy had concluded yesterday. Ministers and stakeholders from both OECD and non-OECD countries gathered to discuss how we could upgrade the skills and jobs in the labour market to maximize the impact of Digital Economy, increase internet access to ensure inclusion, reviewing policies that facilitate innovation and that sustain productivity.

I was invited to speak on a panel on “Tomorrow’s Internet of Things”.
Lunch meeting with Dr Elias Micha Zaga (third from right), Coordinator of STI in the Mexican President’s Office, and Mr. Guillermo Fernandez (fourth) and Ivan Zavala (sixth) from U.S.-Mexico Foundation for Science. 
Closed session for Ministers.

Internet of Things (IoT) may soon be a commonplace with a predicted 50 billion devices connected to the Internet by 2020. Malaysia recognizes the opportunities in IoT technology and is one of nine countries in the world to have developed a “National Internet of Things Strategic Roadmap”.

Malaysia has launched several pilot initiatives deploying IoT in the areas of Public Safety, Communities, Agriculture, Transport, Manufacturing and Healthcare Services.

However to fully seize the benefits Digital Economy, we need to first raise awareness about its economic potential and reinforce end users’ trust in the Internet.


Pictures caption:

Top: At the Ministerial gala dinner, where I had a very good discussion with the Mexican Secretary of Communications and Transport Mr Gerardo Ruiz Esparza.
Bottom left: With Canadian Minister of Innovation, Science and Economic Development, Mr Navdeep Singh Bains.
Bottom right: Greeted the Indonesian Minister of Communication and IT, Mr Rudiantara.

Presenting a Malaysian souvenir to the host, Mexican Secretary of Economy, Mr. Ildefonso Guajardo Villarreal at the outset of the OECD Ministerial Meeting. We thanked them for their warm hospitality here in Cancun, Mexico.


13466449_1071575512922796_2129724585506280582_n (1)
Wishing my friend Victor, Secretary of State for Telecommunication and Information Society, Spain , in his bid to be reelected on Monday 27th June. 


Towards a better tomorrow


Science, Technology and Innovation Minister Datuk Seri Madius Tangau spells out the need to look beyond 2020 to gear Malaysia up for what lies ahead, stating that a lot of work needs to be done to prepare the nation for the future.

AS a boy, going to school from his village in Kiulu, Sabah, took him a whole day’s walk.


“Starting in the early morning from my kampung, I would reach the area where the school is located in the late evening. We would then build a hut to stay for the night and go to school the next day,” recalls Datuk Seri Madius Tangau with a smile.

But the Tuaran MP has come a long way from the days of simple resourcefulness.

Today, the 58-year-old finds himself heading one of the key ministries to spur Malaysia towards Vision 2020 as Science, Technology and Innovation Minister.

But with just four years away from the target, Tangau has been focusing on looking at the bigger picture and going beyond 2020.

In fact, a “foresight” study or plan to map out Malaysia’s economy of the future (in 2050) is currently being prepared by the ministry through the Academy of Sciences Malaysia (ASM) and will be presented to the National Science Council (NSC), chaired by the Prime Minister, in the last quarter of this year.

The plan will envision how Malaysia will be in 2050, based on the aspects of science, technology and innovation (STI), economics and finance, society and culture as well as governance.

Ultimately, this outlines the need to leverage on STI to design and engineer the future that Malaysia desires.

“The new economy will be science and technology-driven, moving away from resource-based industries. We must also realise that knowledge is the currency of the new economy. So, in order to be competitive, we have no choice but to enhance our capacity, capabilities and talent pool in STI.

“It has to be. Malaysia has committed 50% of its land to forested areas. Our sea is only so much, even fishing has to be innovative through the application of sonar technology.

“This is exactly why the plan needs to be out and we are driving it,” says Tangau in an interview with Sunday Star recently.

With climate change being an inevitable part of the future, the ministry will upgrade the equipment at the Malaysian Meteorological Department by this year to better forecast and deal with weather changes.

“About RM66mil has been approved to enhance the department’s forecasting capabilities. It is currently in the tendering process,” he says.

As for growing the local pool of talent, Tangau, who is also United Pasokmomogun Kadazandusun Murut Organisation (Upko) acting president, says there is a great need to increase the percentage of science students from the current 20%.

“No, I’m not confident we can achieve our target of science students being 60% by 2020. But by 2020, we will increase it from the present 20%. If I can push it to 30%, I will be very happy,” he says.

How is our progress towards Vision 2020 at present?

We are not too bad in terms of some achievements. But in terms of the contribution from science and knowledge-based businesses, I think it is very low. There is a need to drive the economy into one that is based on science, knowledge and technology and innovation-driven. The economy will not be sustainable if we continue to be a resources-based economy. Our STI policies are there.

The problem is how to get them implemented and carried out, especially when it comes to research and commercialisation. In this sense, if compared with Singapore and other developed nations, our achievement is still low.

In terms of coming up with intellectual property (IP), our achievement is around 24,000 in 2014 while it is 33,000 in Singapore and over 523,000 in South Korea. Another matter to look into is the rate of commercialisation of such IPs. We have a long way to go.

One of the strategic challenges of Vision 2020 is for Malaysia to be a nett contributor to technology and not a nett consumer. We have four years to go.

Within the next four years, we have a lot of work to do.

There is waning interest in science, technology, engineering and mathematics (STEM) among schoolchildren. What is your take on this?

By 2020, the ratio of science to non-science students is 60:40. Currently, eligible students taking STEM subjects is only 20%. Where have we gone wrong? I find that one factor is that principals and teachers are not actively promoting science and mathematics for students. Maybe they think it is a harder subject to pass and their KPI might be affected. There are other various reasons. On the other hand, students find it boring and bothersome. For the ministry, I need to work on the career path. I need to create jobs and encourage more technology-driven companies.

We need companies in biotech, nanotechnology, nuclear sector, aerospace and so on. We need to create a lot of (such) companies so that there is a career path for our students. At the same time, applied research agencies are saying they don’t have enough scientists. Currently, we only have around 58 researchers for every 10,000 workers.

We need to create more scientists, identify talents and provide more incentives to create them. There are companies that want to apply for licences to set up clinical research and one of the reasons why companies are not bidding is (due to) the lack of scientists. Even within the ministry, we do not have enough.

Research by scientists must result in commercialisation so that there is a form of royalty and income. The rate of commercialisation is low at present. In 2013, it was reported that commercialisation through the ministry’s R&D funds stood at 3.1% and institutions of higher learning at 2.1%.

With 2016 being declared as Malaysia’s Commercialisation Year, I hope the ministry will be able to meaningfully increase the percentage of R&D commercialisation and spur the local R&D institutes to make Malaysia a competitive technology hub in the region.

Also, agencies dealing with science, technology and innovation are all over the place. Perhaps, there is a need for rationalisation. There is a need to study whether agencies should be under my ministry or other ministries.

At the end of the day, this ministry must be driver of the new economy or economy of the future, which is science, knowledge and technology driven.

How do you plan to do this?

How do we drive the new economy? The Government must have a very clear policy on research, commercialisation and innovation. As the ministry mandated to lead the National STI Agenda of the nation, a major responsibility of ours is to develop and implement an effective STI Policy.

In the current National Policy on Science, Technology and Innovation (NPSTI) 2013-2020, there are six strategic thrusts to respond to the challenges of the new economy, including advancing scientific and social research, development and commercialisation, developing, harnessing and intensifying talent and energising industries.

However, there are still gaps in the execution of NPSTI which we will need to address as we explore, develop and utilise STI to generate knowledge, create wealth and ensure societal well-being. All ministries need to work together as each have a role to play in ensuring the success of the nation’s STI agenda. So, it is important for me to highlight here that NPSTI is not a ministry policy but a national policy to achieve our goal of becoming a developed country by 2020.

How can we move forward beyond Vision 2020? What’s in store from the ministry?

We want to drive Malaysia beyond 2020 where the situation will be technology and innovation-driven. For example, we can expect artificial intelligence to be part of the future. To illustrate, we are wearing clothes to keep warm and look good, but maybe the clothes of the future can tell you about your health. When you have that, the existing industry will be wiped out. The future in five, 10 and 20 years will be totally different. We have to be prepared for that in so many ways.

How is Malaysia preparing for that?

We start with our human resources. If our students are not into STEM, codes, computer language, algorithm, they will not be able to participate and create. Inventors today are those who create applications, those who are into codes and mathematical models.

We will need to take stock of the current national STI situation, focus on leveraging on our advantages, moving forward and reinforcing the implementation and monitoring of STI projects. The economy of the future must have a very strong STI foundation.

How is the ministry going to intensify the promotion of STEM?

Everybody has to do their part. Communicate and tell the people about the importance of science. Start with that. We have to start with ourselves. We have to be passionate about it. Next, we have to address it to community leaders, teachers, principals and education officers. Bear in mind, our science students are at 20%.

The ministry has also been actively promoting Inquiry Based Science Education (IBSE) method in teaching and learning of science, which doesn’t require a science teacher. A pilot study has been done in four schools and after introducing IBSE, they have done better.

We are now testing it in Sabah and a few other states. After this, we hope it will be absorbed into the school system beginning from kindergarten, secondary school to university. With this, science will be interesting subject.

It sounds like a lot still needs to be done. Are you confident we can achieve the ratio of 60:40 for science students?

No. I am not. But by 2020, we will increase it from the present 20%. If I can push it to 30%, I will be very happy. When the Prime Minister heard about the current percentage, he was very concerned. My ministry was appointed to lead a team to overcome this.

The Education and Higher Education ministries are working together with us. We have started working on this with ASM and we will be coming up with strategies soon to address this. We are also doing our own promotion through social media to educate students and the public about science.

What are the plans for beyond 2020?

For the new economy, we have a plan or foresight that maps out strategic moves for future from 2020 to 2050. That is the year world leaders have agreed to have zero carbon emissions. The plan will be unveiled in late 2016. A lot of work needs to be done and international treaties to be signed. Several agencies are working with ASM on this plan, to be presented to the National Science Council.


The Malaysian Meteorological Department is under your ministry. How will it face the challenges of climate change such as the current heatwave and El Nino phenomenon?

The ministry is trying to enhance the department’s forecast capabilities and equipment. About RM66mil is allocated to upgrade the software and hardware. It is now under the tender process. It has to be done by this year.

The Sarawak elections are coming up. What roles will Upko play in it?

Our role will be to assist the Barisan Nasional candidates by identifying issues against the coalition and we will help to neutralise those issues, even if it is just through social media.

In fact, Upko has set up secretariat to do that. We have been monitoring issues that are being played up. We are confident that the favour should be on Team Adenan (Chief Minister Tan Sri Adenan Satem).

What are Upko’s plans for the next general election?

We have already done preparations. One of our bigger plans is to work with social media-savvy people, especially youths. Normally in parties, there are the Wanita and Pemuda wings. In Upko, we have Wanita, Pemuda and Komulakan, which is for men and women aged 18 to 30.

Through this group, we are recruiting members and doing a digital campaign to gather support.

As a Federal minister, how would you imagine Malaysia to be by 2020 or beyond if you had it your way?

It should be a mature democracy. I have no problem supporting the transformation of Parliament. We should provide a space for everybody to voice their views. There should be greater transparency, accountability and more integrity in whole governance process.

There must be inclusiveness, meaning that communities like indigenous people should be part of the process. The issue of distribution of wealth must also be addressed concertedly.

Do you go back to your hometown often?

Only on weekends. My service to the people is now delegated to my officers. Again, like the new economy, services can be done through technology namely, handphones.

When I was in Seychelles, there was an incident in my constituency where two boats rammed into each other and six lives were lost.

I was the first to know and I gave instructions to my officers to provide services. Unfortunately, I couldn’t be there but the point is that I could direct what to do. I will soon launch my own app, a mobile website where the public reach me. It will integrate my Facebook, Instagram and Twitter accounts so that people can reach me.


Teks Ucapan Majlis Amanat


Saya berasa amat berbesar hati kerana sekali lagi dapat bersua dengan ramai warga MOSTI (kali kedua sejak saya dilantik menjadi Menteri). Saya masih ingat lagi, pertemuan pertama kita adalah semasa Majlis Sambutan Hari Raya pada 12 Ogos, tahun lepas.

2. Tahun 2015 berlalu begitu pantas – kita telah melangkah ke tahun 2016 dan saya ingin mengambil kesempatan ini untuk mengucapkan Selamat Tahun Baharu kepada semua warga MOSTI di mana sahaja mereka berada.

3. Saya juga ingin mengucapkan terima kasih kepada semua warga MOSTI atas kesungguhan dan komitmen untuk bersama dengan saya dalam memacu gerak kerja Kementerian ini, khususnya, dalam merealisasikan visi MOSTI iaitu sebagai peneraju Sains, Teknologi dan Inovasi negara ini.

4. Dan pada tahun 2016, MOSTI telah dipertanggungjawabkan dengan amanah yang besar, iaitu sebagai pemacu perubahan RMKe-11: menjana kekayaan melalui inovasi (11MP Game Changer no.

5. Translation Innovaton to Wealth). Juga sebagai mana kita semua sedia maklum, pada tahun ini, MOSTI akan menerajui Tahun Pengkomersilan Malaysia (MCY2016), di samping meneruskan inisiatif inovasi sosial, melalui MOSTI Social Innovation atau MSI. Para hadirin yang dihormati sekalian, IMBASAN 2015 5. Sepanjang lima (5) bulan saya berada di MOSTI, saya dapati seluruh warga MOSTI mempunyai komitmen yang jitu dan sentiasa memberi kerjasama yang tidak berbelah bahagi dalam menjayakan tugasan yang dipertanggungjawabkan dengan penuh integriti dan akauntabiliti, sekaligus melonjak nama baik MOSTI dalam menjuarai penerokaan saintifik dan menganjak inovasi ke arah yang lebih tinggi. Saya dimakjlumkan bahawa berdasarkan penilaian terkini, MOSTI telah mencapai skor 121 peratus bagi KPI tahun 2015.

6. Saya ingin mengucapkan tahniah kepada MOSTI, Jabatan dan Agensi dibawahnya yang telah menerima pelbagai anugerah di peringkat kebangsaan, serantau dan juga global. Saya amat berbangga dengan anugerah dan penghargaan yang diterima ini kerana ia bukan sahaja merupakan satu pengiktirafan kepada tahap pembangunan, perkhidmatan dan juga pembudayaan STI negara yang merupakan core business MOSTI, tetapi juga pengiktirafan kepada ekosistem STI di Malaysia. Semoga suatu hari nanti MOSTI berjaya meraih Augerah Inovasi Perdana Menteri pula.

7. Bercakap mengenai anugerah dan pengiktirafan, sekali lagi saya ingin mengucapkan tahniah kepada YBhg. Dato’ Sri Dr. Noorul Ainur Mohd Nur, KSU MOSTI yang telah berjaya dipilih sebagai Presiden Natural Science Commission UNESCO. 4 Saudara / Saudara sekalian,

8. Di sebalik pelbagai anugerah yang diterima, perlu juga saya diingatkan bahawa setiap pencapaian harus juga dilihat dan diukur dari segi impak kepada kumpulan sasar yang ditujukan serta implikasinya kepada kebajikan rakyat dan pertumbuhan ekonomi negara.

9. Contohnya, kita sedia maklum, pada awal tahun lepas, beberapa negeri telah dilanda banjir yang teruk. Selepas itu, kita pula telah dikejutkan dengan kejadian gempa bumi di Ranau, dan juga jerebu yang berlanjutan berbulan-bulan. Semua bencana alam dan insiden yang berlaku ada hubungkaitnya dengan fungsi MOSTI dan masyarakat tentunya amat berharap kepada saranan, tindakbalas dan penyelesaian saintifik daripada MOSTI dan agensi.

10. Sehubungan itu, selain daripada program bantuan turun padang dan kemasyarakatan seperti GenTech, saya juga ingin menyarankan agar setiap kepakaran saintifik di setiap agensi MOSTI digabung dan digemblengkan dengan lebih tersusun serta diketengahkan agar masyarakat dapat merasai hasil pelaburan awam ke atas aktiviti penyelidikan dan pembangunan (R&D).

11. Sehubungan itu, saya mengucapkan syabas atas tindakan MOSTI yang telah memberi bantuan dalam menyelesaikan isu air terawat di kawasan bencana gempa bumi Ranau dengan sumbangan Rainwater Harvesting System yang merupakan produk dari dana inovasi MOSTI. 5 Tuan-tuan dan puan-puan, RMKE-11 DAN KEADAAN EKONOMI

12. Tahun 2016 ini adalah tahun permulaan bagi fasa terakhir untuk Malaysia menjadi Negara Maju. Tahun ini juga merupakan tahun pertama Rancangan Malaysia Ke-11 (2016 – 2020) yang bertemakan “pertumbuhan berpaksikan rakyat” atau “anchoring growth on people.”

13. Seperti kita semua maklum, dalam tempoh RMKe-11 ini, MOSTI memikul amanah sebagai pemacu salah satu perubahan atau game changer ke-5, iaitu “menjana kekayaan melalui inovasi. Tentunya amanah ini lebih mencabar lagi dengan keadaan ekonomi yang tertekan berikutan kejatuhan harga minyak yang kini mencecah USD32 setong, iaitu paras terendah sejak 2004.

14. Namun, saya mahu warga MOSTI mengambil sikap positif kerana untuk menjadi game changer, bukanlah semasa kita berada dalam keadaan yang selesa. Ianya hanya akan menjadi kenyataan dalam keadaan yang serba tertekan dan kekurangan. Inilah cabarannya kepada MOSTI dan agensi-agensi untuk membuktikan keupayaan kita untuk mengoptimumkan kemudahan, bakat dan kepakaran sedia ada tetapi mampu memberi hasil yang lebih bermanfaat kepada rakyat dan pertumbuhan ekonomi negara. Saya yakin innovation will thrive when we are confronted with challenges.

15. Maka saya menggesa seluruh warga MOSTI untuk memberi komitmen yang tinggi dalam merancang, melaksana, memantau dan menilai setiap program/projek yang bakal dilaksanakan dan menetapkan tahap impaknya sebelum ianya dipilih untuk dilaksanakan. Projek-projek R&D seharusnya dipacu oleh pasaran (market driven) supaya kadar pengkomersilan dapat ditingkatkan. Dan kita juga seharusnya bersandarkan kepada Strategi Lautan Biru Kebangsaan (National Blue Ocean Strategy atau NBOS) dengan memberi keutamaan kepada projekprojek yang kosnya rendah, berimpak tinggi dan boleh dilaksanakan dengan cepat (low-cost, high impact, rapid execution). Hadirin sekalian, MCY DAN MSI

16. Seperti mana saya sebutkan tadi, MOSTI memikul dua lagi tanggungjawab besar iaitu sebagai peneraju Malaysia Commercialisation Year (MCY 2016) dan MOSTI Social Innovation (MSI). Kedua-duanya ini adalah bersifat kebangsaan, meliputi seluruh negara, merangkumi semua kementerian dan agensi Kerajaan, sektor swasta serta badan bukan Kerajaan.

17. Apa yang perlu diberi keutamaan dalam merangka program MCY 2016 ini, saya menyarankan supaya tidak hanya meletakkan kuantiti atau bilangan produk yang boleh dikomersialkan sebagai indikator pencapaian. Bilangan 60 produk setiap tahun sebagai sasaran pencapaian tidak semestinya menjamin pulangan yang tinggi atau memberi impak yang besar. Sebaliknya, indikator kualiti hendaklah diberi 7 keutamaan. Aspek-aspek kesan positif terhadap penggunaan teknologi, mekanisasi dan automasi sehinggakan berlakunya pengurangan kos pengeluaran dan peningkatan produktiviti perlu dititikberatkan kerana boleh memberi kesan kepada penurunan harga barangan kepada pengguna. Atau kejayaan menghasilkan produk yang boleh dieksport atau produk alternatif kepada barangan yang dahulunya diimport.

18. Kita juga perlu merekayasa inisiatif pengkomersilan ini bagi mengelakkan dari kita terus berada di takuk lama. Saya yakin melalui MCY 2016, kita akan dapat meningkatkan kebolehpadanan dan kebolehpasaran hasil inovasi ke peringkat pengkomersilan yang lebih tinggi. MOSTI juga boleh bekerjasama dengan MITI melalui MATRADE untuk membawa produk yang dihasilkan oleh agensi MOSTI dalam program promosi perdagangan ke luar negara. Definisi pengkomersilan juga perlu diperhalusi supaya benar-benar menyumbang kepada hasrat Kerajaan untuk mengeksport produk buatan Malaysia di pasaran antarabangsa atau setidak-tidaknya mengurangkan kebergantungan kepada barangan import. Warga MOSTI sekalian,

19. Seperti mana kita semua sedia maklum, pencapaian MSI belum dapat dinilai lagi kerana kita baharu memulakan pelaksanaannya pada suku terakhir tahun lepas. Namun begitu, saya kira satu mekanisma perlu dibentuk supaya selari dengan prinsip NBOS dan sasarannya, iaitu Kumpulan B40. Pendekatan sebelum ini dapat ditambahbaik supaya 8 inovasi akar umbi dapat diarus perdanakan sejajar dengan inovasi yang dihasilkan melalui makmal oleh para penyelidik dan saintis. Kalau pada masa ini, YIM terpaksa menjelajah ke seluruh pelusuk tanahair untuk menjejaki inovasi akar umbi ini, kenapa tidak diubah pendekatan supaya orang ramai boleh membawa idea inovasi ke MOSTI atau YIM. Selanjutnya, agensi-agensi MOSTI dan agensi Kerajaan yang lain dapat membantu supaya idea atau inovasi tersebut diberi nilai tambah secara sistematik dan saintifik tanpa mengenepikan hak harta intelek (intellectual property rights) pemilik asalnya.

20. Selaras dengan arahan YAB Perdana Menteri supaya mengamalkan perbelanjaan berhemat (prudent spending), saya juga ingin menyarankan di sini, agar MOSTI mengambil kira langkah-langkah mengoptimumkan perbelanjaan bagi program-program MCY atau MSI yang bersifat events, dengan mengadakan acara-acara tersebut secara bersama. Tuan-tuan dan puan-puan, TADBIR URUS STI

21. Seterusnya, perkara yang ingin saya sentuh adalah berkenaan dengan tadbir urus Sains, Teknologi dan Inovasi (STI) negara. Skop tadbir urus STI yang luas ini sebenarnya memerlukan objektif yang jelas, kefahaman asas yang kukuh terhadap kitaran ekosistem pengurusan, pembangunan dan penilaian STI yang telus. Negaranegara maju seperti Amerika Syarikat, Jerman, Sweden, Jepun dan Korea Selatan mempunyai struktur tadbir urus STI yang mantap sehingga 9 membolehkan pemantauan berterusan terhadap pelaksanaan dasar dan penilaian prestasi STI.

22. Di Malaysia, pelan pembangunan STI yang komprehensif sudah digubal sejak Merdeka lagi, bermula daripada Dasar Sains yang pertama. Diikuti dengan Dasar Sains dan Teknologi (1986-1989) dan seterusnya kepada Dasar Sains, Teknologi dan Inovasi Negara (2013-2020). Walau bagaimananapun, Science Outlook 2015: Action Towards Vision oleh Akademi Sains Malaysia, melaporkan “…daripada sejumlah 81 dasardasar negara, terdapat hampir 56 dasar adalah berkaitan dengan STI yang melibatkan kira-kira 458 entiti pelaksana yang seringkali bergerak secara silo dan secara tidak langsung dilihat seolah-olah berlaku persaingan sesama mereka.” Selain daripada itu, kelemahan kita dalam kitaran pengurusan STI ialah tiada kesinambungan antara tahap ideation dengan tahap pemantauan dan penilaian. Saya melihat ini sebagai satu keperluan penting dalam merasionalisasikan ekosistem tadbir urus STI negara.

23. Dalam hubungan ini, saya yakin dan berharap Majlis Sains Negara (National Science Council) yang baharu ditubuhkan dapat dimanfaatkan sepenuhnya sebagai struktur tadbir urus tertinggi bagi menetapkan hala tuju sektor STI negara, memantau kemajuan pelaksanaan program serta aktiviti penyelidikan, pembangunan dan pengkomersilan (research, development & commercialisation – R, D & C). Buat masa ini, contohnya, data mengenai STI amat sukar untuk diperolehi kerana ketiadaan peruntukan perundangan untuk berbuat demikian. Ketiadaan data merupakan kekangan kepada tadbir urus STI yang baik. Saya 10 mencadangkan supaya satu perbincangan dibuat dengan Jabatan Statistik Malaysia untuk mencari jalan agar data STI dapat dikumpul secara mandatori. Selain itu, saya sarankan supaya program Dialog MOSTI dapat diteruskan dan diperluaskan kepada ahli-ahli Dewan Rakyat dan Dewan Negara supaya tahap kepekaan mereka terhadap STI dapat dipertingkatkan. Hadirin sekalian, HUMANISING SCIENCE

24. Rata-ratanya ramai yang beranggapan “sains itu satu ilmu atau bidang yang sukar.” Maka ramai pelajar sekolah tidak berminat dengan sains. Adalah menjadi tugas MOSTI untuk membudayakan sains kepada masyarakat dan menukar pandangan kepada “sains itu mudah” serta menjadikan sains sebagai sebahagian daripada kehidupan kita.

25. Saya di fahamkan, pasukan outreach MOSTI melalui Pusat Sains Negara (PSN) telah mula bergerak semenjak tahun 2000. MOSTI boleh menggembeling tenaga dengan Kementerian Pelajaran, Kementerian Pengajian Tinggi dan syarikat swasta melalui corporate social responsibility (CSR) mereka untuk menggerakkan PSN Trooperz supaya kawasan liputannya dapat diperluaskan. Apa yang penting adalah kita mahu semua rakyat Malaysia sedar akan betapa pentingnya STI, ke arah membangunkan Malaysia sebagai sebuah negara yang maju sains (scientifically advanced nation).

26. Kefahaman sains dalam bentuk yang mudah difahami juga perlu didedahkan kepada masyarakat umum. Dalam hubungan ini, MOSTI perlu menyediakan STI media plan untuk menyebar luas aktiviti saintifik menerusi media cetak, elektronik dan media baru, termasuk secara kerjasama dengan stesen radio dan Tv.

27. Humanising science tidak akan lengkap jika para saintis sendiri tidak menjadikan sains sebagai alat untuk memudahkan dan membantu kehidupan manusia. Oleh itu, para saintis dan penyelidik Malaysia perlu juga dilengkapkan dengan kefahaman bahawa aktiviti R&D yang mereka lakukan hendaklah berpaksikan motif tersebut. Maka, mereka juga perlu menanamkan nilai-nilai kemanusiaan supaya hasil R&D mereka dapat digunakan oleh masyarakat umum bukan hanya untuk ditonton atau dibukukan atau disimpan di rak-rak buku semata-mata. Hadirin sekalian, MEMPERKASA PKS

28. Kita semua maklum bahawa YAB Perdana Menteri memberi penekanan yang tinggi kepada pembangunan Perusahaan Kecil dan Sederhana (PKS) dalam Bajet 2016. Sejumlah RM1.3 bilion telah diperuntukan meliputi pelbagai kemudahan kepada PKS, termasuk dalam bentuk dana, pengecualian cukai dan sebagainya untuk merancakkan penyelidikan dan pembangunan sekaligus memajukan industri PKS. Dalam hubungan ini, semua agensi MOSTI (bukan terhad kepada SIRIM dan beberapa agensi sahaja) harus terlibat aktif dalam usaha untuk memperkasakan PKS melalui aplikasi teknologi. Saya ingin perkara ini dijadikan sebagai KPI Ketua Jabatan dan Agensi. KPI bukan hanya kepada kuantiti tetapi kualiti serta outcome sesuatu aktiviti yang dijalankan.

29. Aktiviti audit teknologi oleh SIRIM, dengan peruntukan khusus oleh Kementerian Kewangan perlu dilipatgandakan dan tindakan untuk mekanisasi dan automasi operasi pengeluaran PKS hendaklah disegerakan. Dengan cara ini negara dapat mengatasi isu produktiviti tenaga kerja dan pengeluaran. Selanjutnya, sains dapat membentuk generasi warga kerja yang produktif, persekitaran kerja yang kondusif serta kualiti hidup yang lebih baik. Secara tidak sedar, sains telah dimanifestasikan dalam kehidupan masyarakat Malaysia. Dengan aplikasi teknologi dalam perniagaan, PKS dapat mengurangkan kebergantungan kepada pekerja asing. Mekanisasi dan automasi melalui teknologi juga dapat menjamin peningkatan kualiti (zero-defect) dan produktiviti, di samping mengurangkan pembaziran (wastage). Tuan-tuan dan puan-puan semua,


30. Mengakhiri amanat saya untuk tahun ini, sekali lagi syabas dan tahniah diucapkan kepada semua yang telah bersama-sama berusaha melonjakkan agenda STI negara. Teruskan usaha untuk mencapai kecemerlangan dan marilah kita sama-sama bertekad untuk bekerja dengan penuh dedikasi sebagai satu pasukan yang mantap serta meningkatkan prestasi demi masa depan organisasi dan negara yang lebih gemilang. Saya amat yakin dengan komitmen jitu warga MOSTI, kita boleh 13 menjayakan segala aktiviti mengikut perancangan. Bersama-samalah kita menyemarakkan STI untuk kesejahteraan semua.

Sekian, terima kasih.