It was devastating yet not too surprising to learn of the two powerful earthquakes that struck Mexico in only two weeks last month. The first occurred on 8th September with a magnitude of 8.1 and the second on 19th of a 7.1 magnitude.

After the first quake, the worst-hit states of Tabasco, Oaxaca and Chiapas were left in rubbles; more than a million faced power cuts and many families were displaced from their homes. But the death tolls from both quakes – at 65 and 370 respectively according to latest statistics – were much lower than the 1985 earthquake that was said to have claimed the lives of almost 10,000 people.

Since the massively deadly earthquake that happened 32 years ago, the Mexican authorities have tightened building codes and intensify earthquake drills.

Mexico may not be as distant as we perceive it to be. Both Malaysia and Mexico sit on the Pacific Ring of Fire, a horseshoe-shaped string of at least 450 active and dormant volcanoes dominating the Pacific Ocean and bounding a number of sea plates including the Philippine’s. As many as 90 per cent of earthquakes were reported to have struck within this Ring.

Earthquake hazards are generally low in Malaysia, except for Sabah where the level is deemed to be moderate as it relatively prone to seismic (earthquake related) activities. Sabah is situated on the south-eastern Eurasian Plate, bordered by the Philippine Plate and the Pacific Plate.

The 2015 Ranau earthquake that registered 6.0 on the Richter scale and killed 18 was the highest ever recorded in the country and a strong warning bell for Sabah to implement seismic design for its structures as soon as possible.

MOSTI through the Department of Standards Malaysia or Standards Malaysia, has been developing a Malaysian Standards (MS) on earthquake, migrating from British standards to Eurocode 8 that would take seismic factors into account.

We published “MS EN 1998-1 Eurocode 8: Design of structures for earthquake resistance – Part 1: General Rules, Seismic Actions and Rules for Building” in 2015.

Next was to develop the Malaysia National Annex to MS EN 1998-1 2015, which has just been finalised and ready for adoption. It specifies the values of Peak Ground Acceleration (PGA), a crucial guide in building earthquake-resistant structures. PGA is the maximum ground acceleration that occurs during an earthquake at a specific site.

Several consultation forums were held with stakeholders and the public for feedbacks. In November 2016 MOSTI co-organised a roundtable meeting with the Sabah local government for comments on the MS.

The debate was whether the PGA values published in the MS should be region-specific in the Peninsular, Sabah and Sarawak as opposed to one PGA value for all. Setting a minimum PGA value that applies to all regions might be able to provide a certain degree of safety to all but would incur unnecessary costs to structures that are built in non-seismically active areas.

Since then, experts have reconvened and finally agreed that the PGA values should be site-specific. To come up with these PGA values a seismic hazard map for Malaysia was drawn up by local experts, headed by Prof. Dr Azlan Adnan of Universiti Teknologi Malaysia and Prof. Dr Felix Tongkul of Universiti Malaysia Sabah.

These maps, endorsed by Jabatan Mineral dan Geosains Malaysia in September, indicate region-specific PGA values drawn as contours and thus serve as a safety guide for construction activities. Property developers, engineers and architects can now be better guided to construct safer and cost-effective buildings.

There has been excellent progress in developing this MS. Last Monday the Sabah Ministry of Local Government and Housing signed a Memorandum of Understanding (MoU) with Standards Malaysia for the preparation of guidelines and development of MS for earthquake-resistant building design code.

A standard is only as good as being implemented. The development of this MS is only the beginning of our mitigation measures. I strongly urge relevant agencies and local governments to adopt and enforce this MS for the safety and well-being of the people. We will continue to promote and explain this MS to various stakeholders and review the seismic hazard map from time to time based on the most current seismic activities in the country.

However experts have lamented that there is a lack of seismic, geological and geodetic data that have impeded efforts to gather comprehensive information on earthquakes.

Since the 2015 Ranau tragedy, the Malaysian Meteorology Department (MMD), also under MOSTI’s purview, has added 15 seismological stations across Sabah in 2016 to more closely monitor earthquakes in the region. Earthquakes of magnitudes from as low as 1.0 on the Richter scale could now be detected.

Geology experts recommended that the next steps would be to upgrade and increase earthquake engineering laboratories, seismic data centres and to invest in advanced remote-sensing technologies that could monitor minute ground movements.

Apart from equipment we also lack expertise in the earthquake-related fields. In the development of this MS for example, is a collective effort of multidisciplinary scientists such as geologists, engineering geologists, seismologists, earthquake engineers and structural engineers. There is an urgent need for data analysts for advanced research and even data scientists, who are able to interpret the data and turn them into something useful.

Closer to home, we have much to learn in dealing with disaster risk reduction and management cost-effectively  from our neighbour the Philippines, which is part of the Pacific Ring of Fire and has been experiencing earthquakes far more often. Besides the enforcement of building and construction regulations, we are not quite ready for an earthquake, psychologically and mentally.

It is already possible to digitally prepare ourselves for earthquakes. Smartphones have built-in sensors that could detect a shaking nearby and alert users of a specialised app. Imagine having a personal mini siren in our very own palms! If there are enough users, we can even mine useful data such as the trend of ground movement intensity, a similar concept to Waze and Google Maps where traffic information is obtained from the app users. The possibilities are endless!

Finally, the success of the development of this MS is attributed to concerned Sabahans who pushed for seismic designs to be implemented with great urgency. It is important to note that building codes such as this MS can only help increase a structure’s resistance to earthquake and does not completely guarantee our safety. Thus we need to educate ourselves about earthquake mitigation measures and attend earthquake drills if they take place near you.

It is rather interesting to know that despite the advancement mankind claim to have in science and technology, till to date it is still impossible to accurately and effectively predict when an earthquake would strike.

Some quake victims have even related deadly earthquake incidents to the destruction of Sodom and Gomorrah. Mankind would be humbled again in such tragedies and be reminded that science and technology do have their limitations. But for now, we hope that this MS would give Sabahans a greater peace of mind.

 

Special thanks to the following agencies and experts for their contribution toward this article:

Prof Dr. Felix Tongkul, Faculty of Science and Natural Resources, Universiti Malaysia Sabah.

Jabatan Meteorologi Malaysia.

Jabatan Standards Malaysia.

Related: https://wilfredmadiustangau.com/2016/12/04/towards-safer-buildings-for-sabah/


Bangunan Tahan Gempa Demi Meredakan Kebimbangan Rakyat

Dua gempa bumi dahsyat yang melanda Mexico hanya dalam tempoh dua minggu pada bulan lalu bukanlah sesuatu yang mengejutkan. Kejadian pertama berlaku pada 8 September dengan kekuatan 8.1 pada skala Richter, manakala yang kedua pada 19 hari bulan dengan kekuatan 7.1 pada skala Richter.

Gempa yang pertama telah memusnahkan Tabasco, Oaxaca dan Chiapas, iaitu tiga wilayah yang paling teruk terjejas. Lebih daripada sejuta orang terputus bekalan elektrik manakala banyak keluarga hilang tempat tinggal. Mengikut perangkaan mutakhir, angka korban dalam kejadian yang pertama ialah 65 orang; dan yang kedua, 370 orang. Bagaimanapun, angka ini jauh lebih rendah daripada tragedi gempa bumi pada 1985 yang dikatakan mengorbankan hampir 10,000 nyawa.

Sejak malapetaka dahsyat itu yang berlaku 32 tahun yang lalu, pihak berkuasa Mexico telah mengetatkan syarat dan peraturan pembinaan bangunan dan meningkatkan latihan keselamatan dalam menghadapi gempa bumi.

Kita mungkin merasakan bahawa Mexico berada jauh dari kita. Namun begitu, Malaysia dan Mexico berada dalam kawasan Lingkaran Gunung Berapi Pasifik, iaitu sebuah jaluran berbentuk ladam yang mengandungi sekurang-kurangnya 450 gunung berapi aktif dan juga pendam yang bertaburan di Lautan Pasifik dan bercantum dengan beberapa plat laut, termasuk Plat Laut Filipina. Dilaporkan bahawa 90 peratus daripada gempa bumi yang berlaku adalah di Lingkaran ini.

Di Malaysia, ancaman gempa bumi pada umumnya rendah. Bagaimanapun, di Sabah parasnya sederhana memandangkan negeri ini agak terdedah kepada aktiviti seismos (yang berkait dengan gempa bumi). Sabah terletak di tenggara Plat Eurasia, bersempadan dengan Plat Filipina dan Plat Pasifik.

Gempa bumi yang melanda Ranau pada 2015 dengan kekuatan 6.0 pada skala Richter dan mengorbankan 18 nyawa adalah yang paling tinggi pernah direkodkan di negara ini. Kes ini merupakan peringatan penting untuk Sabah agar melaksanakan segera reka bentuk bangunan yang tahan gempa.

MOSTI melalui Jabatan Standard Malaysia atau Standards Malaysia, telah berusaha membangunkan suatu piawaian yang dinamai Malaysian Standards (MS) bagi gempa bumi, justeru beralih daripada piawaian British kepada Eurocode 8 yang akan mengambil kira faktor seismos.

Kami menerbitkan “MS EN 1998-1 Eurocode 8: Design of structures for earthquake resistance – Part 1: General Rules, Seismic Actions and Rules for Building” pada 2015.

Kemudian, kami menggubal Malaysia National Annex to MS EN 1998-1: 2015, yang baru sahaja dimuktamadkan dan kini sedia untuk dilaksanakan. Lampiran ini menetapkan nilai-nilai bagi Peak Ground Acceleration (PGA), yakni panduan utama dalam pembinaan struktur tahan gempa. PGA ialah pecutan bumi maksimum yang berlaku semasa gempa bumi di suatu tapak tertentu.

Beberapa forum rundingan diadakan yang melibatkan pihak berkepentingan dan juga orang awam untuk mendapatkan maklum balas mereka. Pada November 2016, MOSTI bersama-sama dengan kerajaan tempatan Sabah menganjurkan sebuah mesyuarat meja bulat untuk mendapatkan pandangan tentang MS.

Perdebatan yang timbul adalah tentang persoalan sama ada nilai PGA yang dinyatakan dalam MS harus dikenakan mengikut wilayah di Semenanjung, Sabah dan Sarawak ataupun satu nilai PGA terpakai untuk semua wilayah. Pemakaian satu nilai PGA yang minimum untuk semua wilayah mungkin dapat memberikan sedikit sebanyak perlindungan kepada semua, tetapi bagi struktur yang dibina di kawasan yang tidak terdedah kepada gempa bumi, kos yang terlibat dilihat keterlaluan.

Selepas forum tersebut, para pakar bersidang semula dan akhirnya memutuskan bahawa nilai PGA hendaklah mengikut tempat. Untuk menetapkan nilai PGA ini, maka satu peta ancaman gempa bumi untuk Malaysia dirangka oleh para pakar tempatan, dengan diketuai oleh Prof. Dr. Azlan Adnan dari Universiti Teknologi Malaysia dan Prof. Dr. Felix Tongkul dari Universiti Malaysia Sabah.

Peta ini, yang diluluskan oleh Jabatan Mineral dan Geosains Malaysia pada September, menandakan nilai PGA yang terpakai mengikut wilayah yang dilakarkan dalam bentuk kontur dan berperanan sebagai panduan keselamatan untuk aktiviti pembinaan. Kini, pemaju harta tanah, jurutera dan arkitek mempunyai panduan yang lebih baik untuk membina bangunan yang lebih selamat dan berkesan kos.

Pembangunan MS ini mengalami kemajuan yang sangat positif. Pada Isnin lalu, Kementerian Kerajaan Tempatan dan Perumahan Sabah memeterai sebuah Memorandum Persefahaman (MoU) dengan Standards Malaysia untuk menyediakan garis panduan dan pembangunan MS bagi kod reka bentuk bangunan tahan gempa bumi.

Sesuatu standard itu hanya akan berguna jika dilaksanakan. Membangunkan MS hanyalah permulaan kepada langkah mengurangkan risiko akibat gempa. Saya menyeru agar kerajaan tempatan dan agensi berkaitan melaksanakan dan menguatkuasakan MS ini demi keselamatan dan kesejahteraan rakyat. Kami akan terus mempromosikan dan menjelaskan MS ini kepada pelbagai pihak berkepentingan serta mengkaji semula peta ancaman gempa ini dari semasa ke semasa berdasarkan aktiviti seismos terkini yang melanda negara.

Namun begitu, pakar mengatakan bahawa kita kekurangan data seismos, geologi dan geodesi. Hal ini menghalang usaha untuk mengumpul maklumat yang komprehensif tentang gempa bumi.

Sejak tragedi Ranau pada 2015, Jabatan Meteorologi Malaysia, juga di bawah MOSTI, telah menambah 15 stesen seismologi di Sabah pada 2016 untuk memantau gempa bumi di negeri itu dengan lebih teliti. Gempa bumi dengan kekuatan serendah 1.0 pada skala Richter kini dapat dikesan.

Pakar geologi menyarankan langkah seterusnya ialah usaha menaik taraf dan menambah bilangan makmal kejuruteraan gempa dan pusat data seismos serta untuk melabur dalam teknologi penderiaan jauh yang lebih maju yang mampu memantau gerakan bumi walaupun sangat kecil.

Selain peralatan, kita juga kekurangan kepakaran dalam bidang yang berkait dengan gempa bumi. Dalam membangunkan MS ini misalnya, usaha daripada ahli sains pelbagai bidang dihimpunkan seperti ahli geologi, ahli geologi kejuruteraan, ahli seismologi, jurutera gempa bumi dan jurutera struktur. Penganalisis data untuk penyelidikan lanjut dan ahli sains data juga amat diperlukan kerana mereka ini mampu mentafsir data dan menjadikan data ini sesuatu yang berguna.

Banyak yang boleh kita belajar daripada jiran kita, Filipina tentang cara untuk mengurangkan risiko bencana dan mengurus dengan cara yang berkesan kos. Filipina terletak dalam kawasan Lingkaran Gunung Berapi Pasifik dan sudah terlalu sering dilanda gempa bumi. Selain menguatkuasakan peraturan bangunan dan pembinaan, kita sebenarnya belum begitu bersedia untuk berhadapan dengan gempa bumi dari segi psikologi mahupun mental.

Kewujudan alat khas berasaskan teknologi digital untuk memberikan amaran gempa bumi bukanlah sesuatu yang mustahil. Telefon pintar dilengkapi penderia bina dalam yang dapat mengesan gegaran berhampiran dan memberi amaran kepada pengguna aplikasi khas tersebut. Bayangkan alat siren mini peribadi kini berada di tangan kita! Malah jika bilangan pengguna mencukupi, kita juga berupaya memperoleh data berguna, seperti trend keamatan gerakan bumi, iaitu sama konsepnya dengan Waze dan Peta Google yang mendapat maklumat trafik daripada pengguna aplikasi sendiri. Sesungguhnya kemungkinan yang ada tidak terbatas!

Akhir sekali, pembangunan MS ini tidak akan berhasil tanpa keprihatinan rakyat Sabah yang mahu agar reka bentuk seismos dilaksanakan dengan segera. Bagaimanapun, syarat dan peraturan bangunan seperti MS ini hanya boleh membantu meningkatkan daya tahan struktur terhadap gempa bumi, dan tidak menjamin keselamatan kita seratus peratus. Oleh itu, kita perlu tahu tentang langkah mengurangkan risiko akibat gempa dan menyertai latihan keselamatan jika diadakan di tempat kita.

Agak menarik untuk diketahui bahawa meskipun manusia telah mencapai segala macam kemajuan dalam bidang sains dan teknologi, namun sehingga saat ini, kita masih tidak dapat meramal dengan tepat dan berkesan waktu gempa bumi akan melanda.

Sesetengah mangsa gempa mengaitkan tragedi gempa bumi yang dahsyat dengan kemusnahan Sodom dan Gomorrah. Manusia tentunya akan kembali insaf jika tragedi sedemikian berlaku, dan mengakui akan keterbatasan kuasa sains dan teknologi. Bagaimanapun buat masa ini, kita berharap agar MS ini akan meredakan kebimbangan rakyat Sabah.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

w

Connecting to %s