Into the Fourth Industrial Revolution / Ke arah Revolusi Industri Keempat

The Ministry of Youth and Sports hosted a dialogue on Thursday with over 500 youths in University Malaya to engage them in mapping out the country’s journey for the next 33 years.

A dialogue first of its kind to kick start the brainstorming of the 2050 National Transformation (TN50) policy document, Prime Minister Dato’ Sri Najib Razak delivered a policy speech, followed by a live Q&A with the stakeholders of the document – our youths.

Voice and ideas of 1.5 million youths in Malaysia would be sought after in primarily five areas – society, environment, economy, technology and connectivity, and governance.

Last week I attended the World Economic Forum (WEF) Annual Meeting.

Held every January in Davos, Switzerland, this annual meeting sees the assembly of over 2 500 participants from businesses, head of states, scientists, artists, academicians and leaders from various fields who are shaping the world.

Here are helpful explanations of the four industrial revolutions by Deloitte:

(1) The First Industrial Revolution was when mechanical production facilities were powered by steam and water.

(2) The Second was during the division of labour and mass production with the help of electrical energy.

(3) The Third and perhaps where most developing countries including Malaysia is currently at, is the automation of production by electronic and IT systems.

(4) Finally, the Fourth, which is also championed by the WEF, is the fusion of cyber and physical systems.

As described by Professor Klaus Schwab, the Founder and Executive Chairman of WEF, the Fourth Industrial Revolution is the convergence of technology and the blurring of boundaries between the physical, biological and digital spheres.

This could mean a smart wearable device detecting the health of your pulse (biological) and delivering information to a designated app in your smartphone (digital). Taking it a step further, this data could be sent to your physician, and a medication is prescribed for you and sent to your doorstep (physical and customization).

In the age of the Fourth Industrial Revolution, you might want to design your own furniture digitally, and print it at your own home using a 3D printer! A more relatable situation is when you need a transport to get to your destination, your ride-sharing app such as Uber or Grab gathers information from the physical world in real-time, informing you of the availability of transport services and an estimation of its fare.

As consumers this new wave of technological convergence have customised our lifestyles and empower us.

We are more in control of the type of products and services we use.

At the Forum, I was invited to a digital policy leaders meeting on jobs. The concern was whether technology would create or destroy jobs. Businesses would need to have a coherent strategy that re-skill employees to work effectively with new technology, and governments would need to be agile in adopting new strategies to mitigate societal risk while new broad-based opportunities are created.

Robotics and artificial intelligence for example, have reduced employment opportunities in the traditional manufacturing and construction industries in the American and European economies.

According to a WEF report, “The Future of Jobs”, during the period 2015 – 2020, over 5.1 million jobs could be lost to disruption in the labour market. Routine white-collar office tasks such as administrative roles would become less popular thus reducing job opportunities in these areas, while there would be a total gain of jobs in Computer, Mathematics, Architecture and Engineering related fields.

By 2020, more than a third of the core skill sets demanded by most professions would consist of skills that are yet to be considered crucial to the occupation today. The report also said that social skills in general, such as persuasion, emotional intelligence and teaching. In contrast niche technical skills such as programming and machine operation would need to be complemented with good social and collaboration skills.

During the engagement session at WEF, a participant from the industry offered an interesting analogy.

The current trend in employment is not about the job itself but the role. It is about that skill badges you acquire during your role at an organization rather than the job positions you have assumed.

WEF Future of Jobs.jpeg

Discussing the Future of Jobs with state and business leader at the WEF, including the PM of Bangladesh, and the Federal Chancellor of Austria.

Another participant highlighted that companies would traditionally train their employees in their respective fields, for example, in engineering, to ensure continuous growth of the organization. However now a person’s ability to innovate is not determined by his or her field; rather, with technology, everyone is empowered to innovate.

This is evident when Japanese companies are doing away with their “lifetime employment system” and the “seniority wage system”. The former hires employees when they are fresh out of university and are expected to remain with the company with loyalty until retirement. The latter pegs your worth to the number of years you have worked for the same employer, meaning your wage is not a reflection of your performance or even promotion, but your seniority in the organization.

These systems are no longer sustainable in competitive economies like Japan. Workers are now taking ownership of their roles especially when given the right tools such as technologies, and always looking for a diverse range of experiences.

What is different in the Fourth Industrial Revolution is that we have to start preparing for our next role while being employed in our current one.

To address the challenges of the future of jobs in the long term, one obvious way is to rethink our education systems. In Malaysia, as a start, an education reform that subjected to last year’s UPSR candidates to a new format was introduced – the higher order thinking skills (HOTS).

We have progressed from focusing on lower order thinking skills (LOTS) in primary schools, that is, reading, writing and arithmetic, to sharpening our children’s analytic skills, critical and creative thinking, and cognitive skills.

According to one popular estimate, 65 per cent of children entering primary school today would end up working in entirely new roles that are yet to exist. Therefore the introduction of HOTS is a good start to preparing our young generation for the future of jobs. Although much lesser students aced straight As in their UPSR last year due to the new format, I am optimistic that the pedagogy to help them strive in HOTS would improve over time.

Hence lifelong learning, reskilling and retraining are the key to survive the new job landscape.

A food for thought would be the degree of relevance of traditional resource based industries like agriculture, construction and manufacturing in our country. A good example is China’s “One Belt One Road” initiative that would invest heavily in infrastructure in South countries.

The development of manufacturing and construction small-medium enterprises would continue to provide job opportunities for young Malaysians. Of course, even these “traditional” industries have to embrace digital technologies to remain competitive.

Simultaneously, when automation and machine may reduce our working hours, we would have more leisure hours in our hands besides enjoying a longer lifespan thanks to the advancement in medicine and healthcare.

We may expect to see more opportunities in industries associated with leisure and entertainment such as eco tourism, sports, theatre, literature and culture, which require human interaction that could not be substituted by robots. This could be a new market for the developed world and could create a whole new segment of job opportunities.

Whatever the future may be, it is certainly the most exciting of times, and all the youths in the country are welcome to contribute their thinking and ideas to the discourse on TN50, to build a well thought foresight of 2050. Let us write our future together.


Ke arah Revolusi Industri Keempat

Kementerian Belia dan Sukan menganjurkan sebuah dialog di Universiti Malaya pada Khamis lalu yang berjaya menarik lebih 500 orang belia untuk mendengar pandangan mereka dalam usaha mencorakkan hala tuju negara untuk tempoh 33 tahun akan datang.

Dialog yang pertama seumpamanya ini merupakan permulaan sesi sumbang saran untuk dokumen dasar Transformasi Nasional 2050 (TN50). Dalam acara itu, Perdana Menteri Dato’ Sri Najib Razak menyampaikan ucapan dasar, kemudian diikuti sesi soal jawab secara langsung dengan pihak berkepentingan dalam TN50 – iaitu para belia kita.

Kerajaan ingin mendapatkan pandangan dan buah fikiran daripada 1.5 juta belia yang ada di Malaysia, terutamanya yang menyentuh lima bidang – masyarakat, alam sekitar, ekonomi, teknologi dan kesalinghubungan, serta tadbir urus.

Pada minggu lalu, saya menghadiri Mesyuarat Tahunan Forum Ekonomi Dunia (WEF).

Diadakan setiap Januari di Davos, Switzerland, mesyuarat tahunan ini menyaksikan perhimpunan lebih 2,500 peserta dari sektor perniagaan, ketua negara, ahli sains, seniman, ahli akademik dan pemimpin daripada pelbagai bidang yang mencorakkan dunia.

Sejak mesyuarat tahunan yang lalu pada Januari 2015, tema persidangan WEF berkisar tentang Revolusi Perindustrian Keempat. Dibentangkan di sini penjelasan yang dibuat oleh Deloitte tentang empat tahap revolusi perindustrian:

(1) Revolusi Perindustrian Pertama adalah semasa kilang pengeluaran mekanikal digerakkan oleh kuasa stim dan air.

(2) Revolusi Perindustrian Kedua adalah semasa wujudnya pembahagian kerja dan pengeluaran besar-besaran dengan bantuan tenaga elektrik.

(3) Revolusi Perindustrian Ketiga dan barangkali di sinilah kebanyakan negara membangun termasuk Malaysia berada, ialah jentera pengeluaran yang digerakkan oleh sistem elektronik dan IT.

(4) Akhir sekali, Revolusi Perindustrian Keempat, yang juga sedang diperjuangkan oleh WEF, ialah gabungan sistem siber dengan sistem fizikal.

Seperti yang digambarkan oleh Profesor Klaus Schwab, Pengasas dan Pengerusi Eksekutif WEF, Revolusi Perindustrian Keempat ialah pertembungan teknologi dan kekaburan sempadan antara sfera fizikal, biologi dan digital.

Maknanya, mungkin akan wujudnya sejenis peranti pintar yang dapat mengesan keadaan denyutan (biologi) pemakainya dan kemudian, menghantar maklumat kepada aplikasi khas pada telefon pintar (digital). Selanjutnya, data ini dihantar kepada doktor kita, dan kita diberikan ubat yang akan dikirim terus ke rumah (fizikal dan pengkhususan).

Dalam era Revolusi Perindustrian Keempat, kita mungkin boleh mereka bentuk perabot sendiri secara digital, dan kemudian mencetak hasil rekaan kita itu di rumah dengan menggunakan pencetak 3D! Satu situasi yang lebih lazim adalah apabila kita memerlukan pengangkutan untuk pergi ke suatu tempat, aplikasi kongsi perjalanan, seperti Uber dan Grab akan mengumpulkan maklumat dari dunia fizikal secara masa nyata, dan kemudian memberitahu kita tentang ketersediaan perkhidmatan pengangkutan dan anggaran tambangnya.

Sebagai pengguna, gelombang baharu pertembungan teknologi ini telah mengatur secara khusus gaya hidup kita dan meletakkan kuasa di tangan kita.

Maka, kita memiliki lebih kuasa untuk menentukan jenis barangan dan perkhidmatan yang hendak digunakan.

Dalam forum tersebut, saya dijemput ke mesyuarat pemimpin dasar digital tentang pekerjaan. Isunya adalah sama ada teknologi akan mewujudkan atau melenyapkan pekerjaan. Syarikat perniagaan tentunya akan memerlukan strategi padu yang membentuk semula kemahiran pekerja supaya mereka dapat menggunakan teknologi baharu dengan berkesan. Kerajaan pula perlu tangkas dalam menerapkan strategi baharu untuk mengurangkan risiko masyarakat sambil peluang pekerjaan am (broad-based) yang baharu diwujudkan.

Robotik dan kecerdasan buatan misalnya, telah mengurangkan peluang pekerjaan dalam industri pembuatan dan pembinaan yang tradisional dalam ekonomi Amerika dan Eropah.

Menurut sebuah laporan WEF, “The Future of Jobs” (Masa Depan Pekerjaan), dalam tempoh 2015–2020, lebih 5.1 juta pekerjaan dijangka lenyap berikutan gangguan dalam pasaran tenaga buruh. Pekerjaan pejabat kolar putih yang bersifat rutin, seperti kerja pentadbiran akan menjadi kurang popular. Keadaan ini akan mengurangkan lagi peluang pekerjaan dalam bidang tersebut. Sebaliknya, pekerjaan dalam bidang komputer, matematik, seni bina dan kejuruteraan pula akan bertambah.

Menjelang 2020, lebih sepertiga daripada set kemahiran teras yang dituntut oleh kebanyakan kerjaya akan melibatkan kemahiran yang belum lagi dianggap genting kepada pekerjaan pada hari ini. Menurut laporan itu lagi, kemahiran sosial secara umumnya, seperti pemujukan, kepintaran emosi dan mengajar akan mendapat permintaan yang tinggi. Sebaliknya, kemahiran teknikal yang sangat khusus, seperti pengaturcaraan dan pengendalian jentera, akan memerlukan kemahiran sosial dan bekerjasama yang baik sebagai pelengkap.

Dalam sesi pertemuan WEF itu, seorang peserta dari industri memberikan analogi yang menarik.

Trend dalam guna tenaga pada hari ini bukan lagi tentang pekerjaan itu sendiri, tetapi peranannya. Yang penting, lencana kemahiran yang kita peroleh ketika memainkan peranan dalam sesebuah organisasi, bukannya jawatan yang kita pegang.

Seorang lagi peserta mengingatkan bahawa syarikat lazimnya akan melatih pekerjanya mengikut bidang masing-masing, sebagai contoh dalam bidang kejuruteraan, agar pertumbuhan berterusan organisasi itu terjamin. Namun begitu, sekarang kebolehan seseorang untuk menginovasi tidak lagi ditentukan oleh bidangnya; sebaliknya dengan teknologi, sesiapa juga mampu melakukan inovasi.

Hal ini ternyata berasas apabila syarikat Jepun tidak lagi menggunakan “sistem penggajian seumur hidup” dan “sistem upah mengikut kekananan.” Mengikut sistem pertama, pekerja diambil bekerja ketika mereka baru menamatkan pengajian universiti dan mereka ini dijangka terus setia berkhidmat dengan syarikat sehingga bersara. Dalam sistem kedua pula, nilai seseorang pekerja itu bersandarkan tempoh perkhidmatan yang dijalani bersama majikan, maknanya upah yang diberi bukan gambaran sebenar prestasi atau kenaikan pangkat, tetapi kekananan kita dalam organisasi.

Dua sistem ini tidak lagi relevan dalam ekonomi yang bersaingan seperti Jepun. Pekerja kini menjadi pemilik kepada peranan mereka sendiri, terutamanya apabila diberikan peralatan yang betul, seperti teknologi, dan mereka sentiasa meninjau untuk mendapatkan pelbagai bentuk pengalaman.

Yang berbeza dalam Revolusi Perindustrian Keempat ini ialah kita sudah mula melakukan persiapan untuk menghadapi peranan yang berikutnya ketika masih dalam bidang pekerjaan sekarang.

Untuk menangani cabaran bagi masa depan pekerjaan dalam jangka panjang, sudah tentulah satu caranya adalah dengan memikirkan semula sistem pendidikan kita. Di Malaysia, sebagai permulaan, reformasi pendidikan yang mendedahkan calon UPSR tahun lalu dengan satu format baharu, diperkenalkan – kemahiran berfikir aras tinggi (KBAT).

Kita mengorak langkah daripada memfokuskan kemahiran berfikir aras rendah (KBAR) di sekolah rendah, iaitu daripada membaca, menulis dan mengira; kepada menajamkan kemahiran menganalisis, pemikiran kritis dan kreatif, dan kemahiran kognitif anak-anak kita.

Mengikut satu anggaran yang popular, 65 peratus daripada kanak-kanak yang memasuki sekolah rendah hari ini akan bekerja dengan memainkan peranan baharu yang belum lagi wujud. Oleh itu, memperkenalkan KBAT merupakan permulaan yang baik untuk menyiapkan generasi muda kita untuk menangani masa depan pekerjaan. Meskipun bilangan murid yang mencapai gred A dalam UPSR tahun lalu merosot dengan ketara ekoran format baharu ini, namun saya berasa optimistik bahawa pedagogi untuk membantu mereka maju dalam KBAT akan bertambah baik seiring dengan masa.

Maka, pembelajaran, memahirkan semula dan melatih semula sepanjang hayat merupakan kunci untuk mengharungi landskap pekerjaan yang baharu.

Satu perkara untuk direnungkan adalah sejauh mana relevannya industri tradisional yang berasaskan sumber yang tradisional, seperti pertanian, pembinaan dan pembuatan yang ada di negara ini. Satu contoh ialah inisiatif Satu Jalur Satu Laluan oleh China yang akan menyaksikan pelaburan yang sangat besar dalam infrastruktur di negara-negara Selatan.

Pembangunan perusahaan kecil dan sederhana dalam bidang pembuatan dan pembinaan akan terus menyediakan peluang pekerjaan bagi golongan muda kita. Sungguhpun begitu, industri “tradisional” seumpama ini pun terpaksa menerima teknologi digital agar dapat terus bersaing.

Sekali gus, apabila automasi dan jentera mengurangkan jam bekerja, maka kita akan mempunyai lebih banyak waktu lapang di samping menikmati jangka hayat yang lebih panjang hasil daripada kemajuan dalam bidang perubatan dan penjagaan kesihatan.

Kita mungkin menjangka untuk melihat lebih banyak peluang dalam industri yang berkait dengan rekreasi dan hiburan, seperti ekopelancongan, sukan, teater, kesusasteraan dan budaya, yang memerlukan interaksi manusia yang tidak dapat diganti oleh robot. Ini boleh menjadi pasaran baharu untuk negara-negara maju dan juga boleh mewujudkan segmen baharu peluang pekerjaan.

Masa depan itu, walau apa pun keadaannya, tentu sekali merupakan waktu yang paling mengujakan, dan semua belia di negara ini dijemput untuk menyumbangkan buah fikiran mereka kepada sesi wacana TN50, supaya kita dapat membangunkan wawasan 2050. Marilah kita bersama-sama mencorakkan masa depan.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s