Malaysia on World Map in Science Diplomacy / Malaysia di Peta Dunia dalam Diplomasi Sains

If you are asked to imagine the Antarctic, you might picture thick layers of ice sheets.

Antarctica is in fact a desert; the coldest, windiest, driest and most isolated continent, with the South Pole located 10,500 km from Malaysia.

It is these highly reflective surfaces of ice sheets that play a large role in regulating global climate by reflecting 80 per cent of incoming solar radiation back to space.

Global warming that resulted in the rise of Earth’s temperature would melt these ice sheets.

This melting in turn indicates climatic changes taking place and is expected to escalate, eventually arriving at our shores when the seasonal droughts and floods are exacerbated.

Malaysia is one of the 195 countries that have adopted the first-ever universal, legally binding global climate deal through the Paris Climate Conference (COP21) under the United Nations Framework Convention on Climate Change.

This is an ambitious endeavour and only achievable by leveraging on scientific networks and through science diplomacy.

This brings us to an international function I attended last week – the prestigious 34th Scientific Committee on Antarctica Research (SCAR) Biennial Meetings including the 2016 Open Science Conference.

Being a relatively new player in Antarctic research, Malaysia is honored to have hosted close to 1,000 delegates that flew in from a whopping 43 countries, attracting leading Antarctic researchers and policy makers across the globe to exchange knowledge and insights.

Our scientists took this unique opportunity to showcase their work and put Malaysia on the scientific world map.

Malaysia’s journey in Antarctic research dated back to 1983. That year, during the United Nations General Assembly, together with Antigua, we tabled the “Question of Antarctica” which advocated the need of making Antarctic continent as a common heritage for humankind.

Interestingly, this petition was submitted at a time where scientific explorations were not common, and you may wonder about the relevance of Antarctic to Malaysia.

To understand why we conduct Antarctic-related research, we need to know a little more about the science bit.

As a consequence of climate change, the melting of Antarctic ice would also disrupt global ocean circulation, subsequently interfering the channeling of nutrient-rich cold “deep” water from the Antarctic to the tropics.

Excessive freshwater from the melting ice would make the ocean more acidic and cause a rise in sea levels.

Regions with substantial coastal populations in Malaysia would be impacted, especially the fishing and farming activities.

The icy landscape of Antarctica may seem distant but scientific research in this continent could yield significant insights on changes relevant to the entire Earth.

It is more than thick layers of ice sheets. “An archive of living things” as it is often described as, the ice and sediment records hold clues to the Earth’s history, and its living organisms hold genetic secrets to surviving in extreme conditions.

Recognising the importance of understanding the environmental impact and biodiversity of Antarctica, the government approved the setting up of the Malaysian Antarctic research prorgamme in 1997.

A taskforce under the Academy of Sciences Malaysia was established to coordinate Malaysia’s research activities in the Antarctic.

Within two years, the first Malaysian scientific expedition was organised for four scientists to visit Scott Base under New Zealand Antarctic Programme, followed by the establishment of the National Antarctic Research Center in 2002.

The research programme had since then successfully coordinated more than 60 Antarctic expeditions, collaborating with strategic counterparts from Argentina, Australia, Chile, Ecuador, India, South Korea, South Africa, New Zealand and the United Kingdom.

We produced various polar scientists with expertise in polar terrestrial and marine microbiology, geographic information system, meteorology and Antarctic policy.

MOSTI had been supportive by dedicating about RM25 million for Antarctic research since the Eighth Malaysia Plan in 2001.

Acknowledging that Malaysia had an active research programme and a friendly network with other national programmes, we were invited as “observer” in the Antarctic Treaty Consultative Meeting in 2002. In 2011, Malaysia finally acceded to the Antarctic Treaty System as a non-consultative party.

To sustain Malaysia’s presence in Antarctica, Sultan Mizan Antarctic Research Foundation or the Yayasan Penyelidikan Antartika Sultan Mizan (YPASM) was established under the patronage of His Royal Highness the Sultan of Terengganu, Sultan Mizan Zainal Abidin.

The foundation had since then provided various supports to the Malaysian Antarctic Research Programme in the forms of research grants, fellowships, and facilitating with the complex logistical arrangements for the expeditions.

YPASAM is under the purview of MOSTI and to further pursue Malaysia’s stance and direction in Antarctic research, governance and conservation, we have taken a leading role in providing the policy framework including the preparation of Antarctic Act and Polar Roadmap.

During my opening address at the conference, I announced Malaysia’s accession to the Madrid Protocol, signifying the country’s commitment to the protection of Antarctic ecosystem and biodiversity.

The protocol, which was adopted in 1991, designates Antarctica as a natural reserve devoted to peace and science.

While the contribution of Malaysia to Antarctic governance and protection at the moment might be small in comparison to the historically prominent SCAR nations, I see the accession of Malaysia to Antarctic Treaty System and Madrid protocol as a positive start of a truly global effort for the protection of Antarctica, one of the last great wilderness.

Indeed, as “success is the sum of small efforts”, I hope that Malaysia’s achievements as a proactive global player in science would inspire more nations to join the wagon, and ensure a bright future of Antarctic ecosystems for many generations to come.

I quote Carlos Moedas, the European Commissioner for Research, Science and Innovation who said in 2015, “science diplomacy is the torch that can light the way, the torch that brightens a doorway to cooperation and communication that is never closed.”

I am heartened to observe that Malaysia is playing a proactive role in science diplomacy. For if conventional diplomacy disappoints, we still could count on science diplomacy.


Malaysia di Peta Dunia dalam Diplomasi Sains

Jika anda diminta membayangkan Antartika, anda mungkin menggambarkan lapisan lembar ais yang tebal.

Antartika sebenarnya sebuah gurun; benua paling sejuk, paling berangin, paling kering dan paling terpencil, dengan Kutub Selatan terletak 10,500 kilometer dari Malaysia.

Lembar ais yang kuat memantulkan cahaya itulah yang memainkan peranan besar dalam mengawal iklim dunia dengan memantulkan 80 peratus daripada sinaran suria yang masuk, balik ke angkasa lepas.

Pemanasan global yang menyebabkan kenaikan suhu Bumi akan mencairkan lembar ais itu.

Pencairan ini pula menandakan perubahan iklim sedang berlaku dan dijangka semakin serius, akhirnya mengenai negara kita dengan ketibaan musim kemarau dan musim banjir yang bertambah buruk.

Malaysia adalah antara 195 negara yang menerima pakai perjanjian iklim global pertama yang universal dan mengikat di sisi undang-undang menerusi Persidangan Iklim Paris (COP21) di bawah Konvensyen Kerangka Pertubuhan Bangsa-Bangsa Bersatu mengenai Perubahan Iklim.

Matlamat perjanjian itu sangat besar dan hanya boleh dicapai dengan menggunakan rangkaian saintifik dan menerusi diplomasi sains.

Ini membawa kita kepada acara antarabangsa berprestij yang saya hadiri minggu lepas – Mesyuarat Dwitahunan Jawatankuasa Saintifik mengenai Penyelidikan Antartika (SCAR) ke-34 termasuk Persidangan Sains Terbuka 2016.

Sebagai negara yang agak baru terlibat dalam penyelidikan Antartika, Malaysia diberi penghormatan untuk menjadi tuan rumah kepada hampir 1,000 anggota perwakilan dari 43 negara, yang menarik pembuat dasar dan penyelidik Antartika terkemuka dari serata dunia untuk bertukar ilmu dan pandangan.

Ahli sains kita mengambil peluang unik ini untuk memperlihatkan hasil kerja mereka dan meletakkan Malaysia di peta sains dunia.

Perjalanan Malaysia dalam penyelidikan Antartika bermula pada 1983. Semasa Perhimpunan Agung Pertubuhan Bangsa-Bangsa Bersatu pada tahun itu, Malaysia bersama-sama Antigua membentangkan kertas “Persoalan Antartika” yang mencadangkan keperluan benua Antartika dijadikan warisan bersama untuk umat manusia.

Menariknya, petisyen ini dikemukakan ketika penjelajahan saintifik bukanlah perkara biasa, dan anda mungkin tertanya-tanya tentang relevannya Antartika dengan Malaysia.

Bagi memahami sebab kita menjalankan penyelidikan berkaitan Antartika, kita perlu mengetahui aspek sainsnya dengan lebih lanjut.

Akibat perubahan iklim, pencairan ais Antartika akan turut mengganggu peredaran lautan dunia, seterusnya menjejaskan penyaluran air “dalam” sejuk yang kaya dengan nutrien dari Antartika ke perairan tropika.

Air tawar berlebihan daripada ais yang cair akan menjadikan lautan lebih berasid dan menyebabkan kenaikan paras laut.

Negeri yang mempunyai ramai penduduk di kawasan pantai di Malaysia akan terjejas, terutamanya kegiatan penangkapan ikan dan pertanian.

Landskap Antartika yang dilitupi ais mungkin terasa jauh tetapi penyelidikan saintifik di benua itu boleh menghasilkan kefahaman penting tentang perubahan yang relevan dengan seluruh Bumi.

Antartika sama sekali bukan sekadar lembar ais yang tebal. Benua itu sering kali digambarkan sebagai “arkib hidupan”, rekod ais dan sedimennya menjadi kunci untuk memahami sejarah Bumi, dan organisma hidupnya menyimpan rahsia genetik tentang kehidupan dalam iklim ekstrem.

Menyedari pentingnya memahami impak alam sekitar dan biodiversiti Antartika, kerajaan meluluskan penyediaan program penyelidikan Antartika Malaysia pada 1997.

Sebuah pasukan petugas di bawah Akademi Sains Malaysia ditubuhkan untuk menyelaraskan aktiviti penyelidikan Malaysia di Antartika.

Dalam tempoh dua tahun, ekspedisi saintifik pertama Malaysia dianjurkan untuk empat ahli sains mengunjungi Scott Base yang terletak di bawah Program Antartika New Zealand, disusuli dengan penubuhan Pusat Penyelidikan Antartika Kebangsaan pada 2002.

Sejak itu, program penyelidikan berjaya menyelaraskan lebih daripada 60 ekspedisi Antartika, bekerjasama dengan rakan strategik dari Argentina, Australia, Chile, Ecuador, India, Korea Selatan, Afrika Selatan, New Zealand dan United Kingdom.

Kita menghasilkan pelbagai ahli sains kutub yang memiliki kepakaran dalam mikrobiologi darat dan marin kutub, sistem maklumat geografi, meteorologi dan dasar Antartika.

MOSTI memberi sokongan dengan memperuntukkan kira-kira RM25 juta untuk penyelidikan Antartika sejak Rancangan Malaysia Kelapan pada 2001.

Mengakui bahawa Malaysia mempunyai program penyelidikan aktif dan rangkaian yang menjalinkan hubungan baik dengan program negara lain, kita dijemput sebagai “pemerhati” dalam Mesyuarat Perundingan Perjanjian Antartika pada 2002. Pada 2011, Malaysia akhirnya menyertai Sistem Perjanjian Antartika sebagai ahli bukan perundingan.

Bagi mengekalkan kehadiran Malaysia di Antartika, Yayasan Penyelidikan Antartika Sultan Mizan (YPASM) ditubuhkan di bawah naungan Duli Yang Maha Mulia Sultan Terengganu, Sultan Mizan Zainal Abidin.

Yayasan itu memberikan pelbagai sokongan kepada Program Penyelidikan Antartika Malaysia dalam bentuk bantuan penyelidikan, anugerah felo dan memudahkan urusan logistik yang rumit untuk ekspedisi.

YPASM terletak di bawah tanggungjawab MOSTI dan untuk memajukan lagi pendirian dan hala tuju Malaysia dalam penyelidikan, tadbir urus dan pemuliharaan Antartika, kami mengambil peranan utama dalam menyediakan kerangka dasar termasuk mempersiapkan Akta Antartika dan Pelan Hala Tuju Kutub.

Semasa ucapan pembukaan saya pada persidangan tersebut, saya mengumumkan penyertaan Malaysia dalam Protokol Madrid, sebagai menandakan komitmen negara ini terhadap perlindungan ekosistem dan biodiversiti Antartika.

Protokol yang diterima pakai pada 1991 itu menetapkan Antartika sebagai rizab alam untuk tujuan keamanan dan sains.

Sungguhpun Malaysia buat masa ini memberikan sumbangan kecil kepada tadbir urus dan perlindungan Antartika berbanding dengan negara SCAR yang menurut sejarahnya memainkan peranan utama, saya melihat penyertaan Malaysia dalam Sistem Perjanjian Antartika dan Protokol Madrid sebagai langkah positif dalam usaha yang benar-benar global bagi melindungi Antartika, antara kawasan gersang besar yang terakhir.

Memandangkan “kejayaan ialah hasil gabungan usaha kecil-kecilan”, saya berharap pencapaian Malaysia sebagai pemain global yang proaktif dalam bidang sains akan mendorong lebih banyak negara untuk menyertai usaha ini dan memastikan masa depan ekosistem Antartika yang cerah untuk generasi demi generasi akan datang.

Saya memetik kata-kata Pesuruhjaya Eropah bagi Penyelidikan, Sains dan Inovasi, Carlos Moedas pada 2015, “diplomasi sains ialah obor yang dapat menyuluh jalan, obor yang menerangi pintu kerjasama dan komunikasi yang tidak pernah tutup.”

Saya gembira melihat Malaysia memainkan peranan proaktif dalam diplomasi sains. Jika diplomasi konvensional mengecewakan, kita masih boleh bergantung harap pada diplomasi sains.

 

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s